Archive for 24 noviembre 2009

Primeras colisiones en el LHC

noviembre 24, 2009

Pese a los problemas con las aves comentados dos posts atrás todo ha ido bastante bien con el LHC y ayer, por primera vez, se hicueron colisionar las dos haces circulando en direcciones contrarias.

Una imagen de cómo el detector CMS registró el evento es esta:

La colisión fue a una energía relativamente baja (es decir, baja para lo que se espera de él, pero aún así la mitad de la máxima a la que ha funcionado el tevatron, 1, 96 TeV), 450 GeV cada haz. De hecho esa es la energía a la que fueron inyectados en el acelerador principal desde los aceleradores auxiliares, con lo cuál el LHC simplemente actuó de guía para esos haces sin añadirles una aceleración extra. Aparte los haces no fueron apenas focalizados con lo que las colisiones fueron relativamente dispersas. Esto es algo más o menos normal y sirve para realizar tareas de calibración tanto del acelerador como de los múltiples detectores. Progresivamente se irán incrementando las energías de colisión y se irán colimando mas los haces.

Si no hay contratiempos y las cosas siguen por el mismo camino parece que, definitivamente y con unos cuantos años de retraso sobre la fecha inicialmente prevista (2005) y uno sobre el primer intento de iniciar el servicio, al fin vamos a tener nuevos datos y la posibilidad de ver nueva física. Si la pareja de algún lector o lectora de esta entrada es un físico de partículas dedicado a la fenomenlogía ya puede irse haciendo a la idea de que a partir de ahora no va a verle mucho el pelo, que digamos. Mucho mejor que yo lo explican las chicas del grupo LHC, “les horribles Cernettes” :

Ahora que esta funcionando es interesante plantearse que podemos esperar de él. Los grandes objetivos son las partículas supersimétricas, el bosón de Highs y si acaso pistas sobre la existencia de dimensiones extra (la manifestación mas espectacular de su existencia sería la formación de miniagujeros negros (que “como todo el mundo sabe” se tragarían la tierra en un pis pas 😉 ) o alguna indicación sobre la naturaleza de la materia oscura (eso es, si esta no es la partícula supersimétrica mas ligera, pues en ese caso estaríamos en la primera opción mencionada. Y luego también están las posibilidades exóticas o directamente inesperadas.

Eso es a largo plazo, a uno mas corto las posibilidades que se barajan serían cosas como los bosones Z’. Estos bosones serían un análogo del bosón Z mediador de las corrientes electrodébiles neutras y podría considerarse como una especie de fotón masivo asociado a una simetría U(1) extra respecto a la del modelo standard, recordemos, SU(3)xSU(2)xU(1)-. No hay ningún motivo especial para esperar que tal cosa exista (al menos a esa escala de energía, en general en teoria de cuerdas los factores U(1) extra son algo común en las compactificaciones usuales de la cuerda heterótica en espacios de Calabi-Yau), pero tampoco puede descartarse su existencia. Para mas detalles sobre las posibilidades de detectar este tipo de partículas y sus características remito al lector a esta entrada (en inglés, eso sí) del mas que interesante blog de Jester, resonances.

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Hackers muestran indicios de fraude en el IPCC

noviembre 22, 2009

El IPCC, por si alguien a estas alturas aún lo desconoce, el internacional pannel for climate change, el grupito ese de científicos pagados para comprobar si existe un cambio climático de origen antropogénico.

Pues bien, algún hacker aparentemente ha accedido a un ordenador de uno de los capitostes de esa organización y ha puesto a disposición del público los dtaos, y los e-mails que se mandan entre ellos esa gente.

En esos mails parece ser que se dice que esa gente hace todo lo posible (y hasta lo imposible) por presentar los datos de tal modo que favorezcan su hipótesis e intentan ningunear los que avalana lo contrario.

Las sospechas de que esos presuntos ficheros hackeados no sean reales -que era lo que se sospechaba al principio, estan casi descartadas. Podies leer mas detalles, y algunos de los mails aquí: http://motls.blogspot.com/2009/11/hacke … files.html

Desde ese link hay links a los ficheros, por si alguien se los quiere descargar. En fin, si se confirma todo estaremos ante uno de los fraudes científicos mas lamentables de la historia. Debo decir que me asombra no haber oido nada de esto en los telediarios o haberlo visto en los periódicos, raro, raro.

Pájaros de mal aguero amenazan el LHC

noviembre 6, 2009

Un pájaro deja caer un trozo de mantequilla y causa un calentamiento de uno de los superconductores del LHC a una temperatura de casi 8 grados kelvin, unos 6 más de la temperatura usual de operación resultando en un retraso de 3 días en la operación de progresiva puesta en marcha. De haber estado plenamente operativo hubiera sido potencialmente peligroso y hubiese obligado a una suspensión de operacioines mas extensa:

http://motls.blogspot.com/2009/11/bird-baguette-bombs-and-overheats-lhc.html

http://www.theregister.co.uk/2009/11/05/lhc_bread_bomb_dump_incident/

El jefe del proyecto asegura que es completamente normal que una máquina tan grande y compleja sea propensa a este tipo de fallos:

Foto del máximo responsable técnico del CERN/LHC:

Hace aproximadamente un mes unos físicos presentaron un artículo dónde insistían en la idea presentada en otro artículo suyo de hace más de un año (anterior al fallo del anterior veranol del LHC)que afirmaba que un efecto de causalidad retrasada iba a boicotear el LHC para que no llegara a producir el bosón de Higgs, que tiene unas características físicas indeseables:

http://www.newscientist.com/blogs/shortsharpscience/2009/10/is-a-time-travelling-higgs-sab.html

Cita:

“the hypothesized Higgs boson… might be so abhorrent to nature that its creation would ripple backward through time and stop the collider before it could make one, like a time traveler who goes back in time to kill his grandfather.”

(El hipotético bosón de Higgs … podría ser tan abominable a la naturaleza que su creación crearía un rizo hacia atrás a través del tiempo y detendría la colisión antes de poder crar uno, como un viajero del tiempo que vuelve a tiempo para matar a su abuelo.)

Otra posible explicación a todos los fallos, retrasos e incidente varios del LHC podría ser lo que se comento hace unos cuantos años en una conferencia sobre el LHC a la que asistí. El ponente, que ocupaba un cargo de una cierta relevancia en el organigrama del CERN comentó que era muy probable que hubiera retrasos considerables sobre la fecha prevista para la inauguración (año 2005) debido a un relevo generacional en la plantilla del CERN. Los físicos e ingenieros que habían estado en el CERN desde su inicio, construyendo los diversos aceleradores que precedieron al LHC estaban alcanzando la edad de jubilación. Los nuevos empleados destinados a sustituirles carecían de experiencia en proyectos de este tipo, cosa comprensible pues apenas hay proyectos de este calado (el Tevatrón, situado en estados unidos es actualmente el único acelerador de características comparables). Entrenar a un técnico para ser eficiente realizando tareas tan complejas no es teoría sencilla, y requiere bastante tiempo, con lo cuál no es de extrañar que el proyecto sea proclive a tener mas errores de lo que a todos nos gustaría. El conferenciante no lo menciono pero tal vez sería interesante analizar hasta que punto el sistema de formación, basado en becas postdoctorales de corta duración, que no suelen estar asociadas a una posterior plaza laboral permanente o semipermanente son apropiadas para habilitar las condiciones adecuadas para que estos relevos generacionales se produzcan en las condiciones idóneas.

De cualquier manera, incluso sin tener en cuenta el relevo generacional conviene no menospreciar la dificultad intrínseca de los proyectos de esta magnitud. Para tener una comparación adecuada podría pensarse en las misiones espaciales no tripuladas. Quizás el caso mas llamativo sea el de las misiones a marte dónde el 75% de los proyectos de sondas automatizadas fracasaron. Incluso algo mas sencillo, como es el proyecto del transbordador espacial, tenía una tasa de error del 2%. Puede parecer poco hasta que uno piensa que eso significa que de cada 100 vuelos del transbordador dos van a terminar en una catástrofe que terminase con la vida de sus tripulantes. Esta claro que si los automóviles tuvieran unas estadísticas similares casi nadie se atrevería a usarlos.