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The pdf wars II: The Tablet PC strike back

enero 17, 2010

Desde la última entrada he continuado la ardua tarea de indagar que bondades aportan al sufrido aprendiz de brujo científico que ve como su casa se llena de un sinfín de artículos impresos. El empeño ha dado unos cuantos réditos que creo interesante compartir.

Lo primero de todo es señalar que al final he terminado comprando un archos 9.

Como podéis leer en el link se trata de un PC tablet de 9 pulgadas ejecutando windows 7. He adquirido la versión con un disco duro de 64 GB, la única que he encontrado en el mercado de 2º mano (hay que ahorrar ;)). Había estado considerando la posibilidad de optar por el archos 7, pero el hecho de que llevara android, con sus incompatibilidades para leer correctamente pdf de arxiv me disuadió de hacerlo. Me han comentado, posteriormente, que si existe un software para ver correctamente esos pdf. Sospecho que pueda ser pdf to go de la suite documents to go, pero de cualquier modo editaré la entrada para confirmar que programa es el adecuado cuando me lo confirmen.

Aparte de ese aspecto del pdf un sistema ejecutando Windows siempre va a ser mas interesante que uno ejecutando android. El motivo es la gran cantidad de aplicaciones profesionales que hay para ese sistema operativo. Un ejemplo, muy importante para cualquier físico teórico, es el mathemática. Otro ejemplo, de un cierto interés personal, es la gran disponibilidad de aplicaciones de sonido en la plataforma windows. Hablo de editores de audio, secuenciadores y sintetizadores software. Usando los drivers asio4all e instalando unos pocos softsynths se puede transformar el Archos 9 en un módulo de sonidos ultraportatil. Ciertamente el archos no dispone de entrada midi, pero hay adaptadores midi a audio, o puede usarse algún teclado controlador con interfaz audio (que posiblemente tenga sus propios drivers asio) como por ejemplo el edirol PCR 1, también de pequeño tamaño (aunque bastante mas grande que el archos). Con esa combinación se puede llevar uno un equipo musical a cualquier lado, aunque, para ser justos, posiblemente si el principal propósito de la adquisición fuera ese creo que un notebook sería una mejor opción.

Puede que a los lectores de este blog les sorprenda que hable de informática musical. Bien, les recuerdo que algunos ilustres de la ciencia tenían inclinaciones musicales: Feynman tocaba los bongos, Einstein tocaba el violín (lo cuál es posiblemente mas serio desde un punto de vista musical), Prigogyne iba mas lejos que ambos y no sólo se limitaba a tocar un poco el piano sino que era un concertista. Un caso mas actual sería Perelman, que tiene fama de ser un excelente violinista. Por si a alguien le interesa yo estudié unos pocos años de piano y, posteriormente, teoría musical: armonía, algo de contrapunto, formas musicales, etc. Y, aparte de la música clásica, tengo afición por la música electrónica.

Volviendo a lo principal, ¿es un buen equipo para leer pdfs este archos 9?. La respuesta es afirmativa, eso sí, teniendo en cuenta unas pequeñas recomendaciones. Lo primero de todo es que si uno valora su vista y pretende estar leyendo durante un tiempo prolongado un pdf (o un djvu) es muy recomendable que baje al mínimo el brillo de la pantalla (así además ahorrara algo de batería). Con el brillo al mínimo se puede leer sin problemas y se pueden estar varias horas sin que la vista se canse. Dado que la batería dura un máximo (teórico) de 5 horas tenemos una combinación adecuada.

Otro aspecto es encontrar el mejor modo de leer los pdf. El Archos puede visualizarse en modo horizontal o vertical. Aparte, los lectores de pdf permiten rotar las vistas. Posicionado en forma vertical el archos ofrece un ancho similar al de las páginas de cualquier libro, y tiene altura suficiente para mostrar la página completa. con lo cuál uno se evita tener que ir haciendo scroll. En definitiva, que puede leerse una página con un tamaño básicamente igual al de una página impresa.

Eso si, hay un pequeño problema. La mayoría de pdfs tienen unos márgenes que, en mi opinión, son absurdamente grandes. En particular para leerlos en el archos son una gran molestia que obliga a jugar con el zoom, arrastrar la página para centrarla y etc. Afortunadamente hay solución para esos problemas. Ya comenté en el post anterior la existencia de herramientas para recortar los márgenes. He buscado algo más sobre el asunto y he descubierto que, sin ir mas lejos, la versión profesional de Adobe dispone de esa opción. Dado que es un software que ocupa bastante y que 64 GB no están mal, pero no es precisamente una exageración (aunque como detallaré mas adelante hay soluciones) es mejor buscar opciones mas sencillas. He encontrado dos, que requieren poco espacio en disco duro pdfFill y Nitro Pdf, aunque posiblemente haya otras posibilidades. Señalar que la primera requiere que se instale además gosthscript (que afortunadamente también ocupa muy poco). Usando cualquiera de esas dos herramientas se puede ajustar con mucha sencillez, y en muy poco tiempo, cualquier pdf a una versión idónea para visualizar (en archos o en cualquier ordenador). De hecho, esto le interesará al que no tenga ahora el dinero para comprarse un chisme de estos, es recomendable el uso de esos programas para ajustar los márgenes -y posiblemente otros factores- antes de imprimir (cuanto papel he desperdiciado, sic).

Bien, el archos este cumple estupendamente el principal propósito que me llevó a comprarlo. Pero ya que estamos paso a analizar otros aspectos generales. En la publicidad se firma que dispone de 3 puertos USB. Y es cierto, pero con truco. Realmente dispone de un único puerto USB. Opcionalmente se puede adquirir un extra que permite obtener otros dos puertos conectándolos a un adaptador propietario. Por supuesto uno puede conectar un hub USB a el puerto suministrado. Para muchos propósitos es una solución razonablemente buena. Sin embargo si se pretende usar a la vez varios aparatos que hagan un uso exigente del USB habrá un problema pues todos ellos deberán disputarse el ancho de banda de un sólo puerto. Es de suponer que en el conector propietario para los otros dos puertos no haya esa limitación.

Otros aspecto es la velocidad. Uno puede pensar que un sistema con 1 GB de RAM no va a ir sobrado con el windows 7. Y así es. Hay usuarios que se quejan de que el sistema es lento. Posiblemente, pero tampoco lo adquirí esperando que destacase mucho en ese aspecto. Ciertamente para uno uso no terriblemente exigente, como por ejemplo escuchar música mientras se navega en google chrome con 5 pestañas abiertas, mientras se tiene abierto un pdf grandecito, y archivo de texto en un procesador apañadito (nada del word del office) el aparato se porta razonablemente bien. En cualquier caso siempre se puede optimizar el sistema. He descubierto que hay un foro dedicado a los productor archos dónde se puede obtener mucha información: Arcos fans.

Ahí se discuten cosas como la posibilidad de cambiar el disco duro que viene de serie, o el sistema operativo, o varias cosas mas. También se puede obtener información en: jkk mobile. En esos sitios comentan cosas como la posibilidad de instalar windows en un archos / (cosa a priori algo extraña pues el microprocesador del Archos en principio no es compatible con ese sistema operativo). Un detalle que aparentemente no se puede cambiar es el de la RAM (parce que no hay ranura para colocar otro SIM, lástima).

He comentado lo que yo he comprado. Pero sin duda hay muchas mas opciones. El Tablet PC y los internet tablets es un mercado emergente. Posiblemente el factor determinante son los rumores sobre un “apple tablet” que esta animando que muchas compañías estén lanzando ese tipo de productos. Por señalar unos pocos indicar el viliv S5 o el Viliv X70 EX.

Realmente estos productos son esencialmente diferentes de un portátil (al contrario de los notebooks/netbooks). A mi la idea de una pantalla táctil no es un concepto que me entusiasme, y sólo la veo útil como un medio de ahorrar espacio y tamaño para este tipo de dispositivos. Como usabilidad prefiero un teclado y un ratón, que, entre otras cosas, me permiten estar lejos de la pantalla, algo bueno para mi vista. Quitando esa indiosincracia mía hay otro aspecto, la introducción de texto. El teclado táctil incluido (o el que incluyen versiones varias de windows 7) es usable, pero poco mas. Para empezar al no ser multitactil las combinaciones de teclado requieren truquillos, por otro lado es muy pequeño. Aparte esta el hecho de que si se usa la visualización vertical el teclado no aparece completo en pantalla (me imagino que es un problema solventable via softwre). En definitiva, que es mejor un teclado hardware si se piensa escribir mucho. Un miniteclado USB sirve, pero gastan bastante batería. Es mejor usar un teclado bluettooth. Los hay muy pequeños y ligeros, con lo cuál si uno debe llevárselo no lastima demasiado la ventaja de la portabilidad del tablet PC.

Aparte de los tablet PCs indicar que todo apunta en la dirección de que los móviles tengan pantallas de 3.5 o 4 pulgadas. Sin ser una solución tan buena como un tablet PC no dejan de ser interesantes. Además la siguiente generación de móviles incluirá modelos con cámaras con zoom óptico(ahora mismo hay muy pocos modelos con esa característica) y 8 megapixeles o más (de eso ya no hay). Si al zoom óptico le sumamos un zoom digita operando a x2 o x3, que dado el enorme número de megapíxels no nos darán una imagen pixelada, tendremos móviles que competirán bien con las cámaras digitales normales, y aparte graban vídeo con buena calidad. Tendrán microporcesadores de 1 GB o más. Memorias de almacenamiento de 16 GB o más. Realmente desconocía lo que pueden hacer los smartphone actuales, recomiendo indagarlo, que es bastante interesante. Si a eso le sumamos lo que he dicho resultan en aparatos mas fascinantes de lo que deberían. Y, si, son caros, pero en 2ª mano los precios pueden bajar mucho. Y hay móviles clónicos mas baratos. En definitiva que si alguien no quiere comprarse un tablet PC posiblemente pueda apañarse con un móvil como elemento de consulta, y aparte usarlo para muchas cosas más.

Un último detalle. en el post anterior comenté que el Iphone (o similares) no permite ver correctamente pdf de arxiv. Saque esa información de blogs de físicos. Pues bien, esa gente (no todos, afortunadamente) no ha buscado bastante. Resulta que si hay herramientas software para ese fin, por ejemplo arxivview.

Podría extenderme en muchos mas detalles sobre muchos mas aspectos, pero creo que con esto el lector tendrá una base para profundizar mas por si mismo si así lo desea. En las próximas entradas se volverá a hablar de ciencia y se dejará la tecnología aparcada. Quien quiera leer sobre gadgets informáticos sin duda encontrará mucho material. Sobre ciencia…hay menos.

The pdf wars

enero 7, 2010

Hoy voy a escribir sobre un tema un tanto ajeno a la línea principal de este blog, tecnología, y en particular tecnología informática y sus derivados.

El motivo que me lleva a eso puede verse claramente ejemplificado en las entradas anteriores. Ahí ponía vínculos a muchos artículos en formato pdf. se asume que hoy en día alguien que pretenda estar al tanto de las novedades de la física (o resto de ciencias) debe leer muchos artículos pdf. Ciertamente pueden leerse en un ordenador de sobremesa o en un portátil si uno esta en su casa. El problema es que uno no siempre esta en casa. Si uno vive en una ciudad pasablemente grande como Madrid o Barcelona y no tiene (o no quiere usar) coche seguramente invertirá mucho tiempo en transporte público. Si además por lo que sea tiene que desplazarse de tanto en tanto a la periferia (por ejemplo, yendo a la UAM) eso podría redundar en unas 2 horas diarias de viaje. Eso es mucho tiempo, y si se tiene la capacidad de concentración adecuada puede aprovecharlo para estudiarse esos pdf.

Lo malo es que en el metro/bus/tren no es el lugar mas adecuado para un portátil convencional con pantalla de 14 pulgadas o mayor. Imprimir los artículos es la solución mas obvia, pero a la larga uno termina con una inmensa colección de artículos impresos que ocupan demasiado espacio. Además esos artículos contiene muchas referencias, y es mejor tenerla a mano. Y hay mas pegas que no me voy a molestar en señalar pues seguramente muchos de los lectores de este blog las conocerán.

La solución idónea es llevarse esos artículos en algún medio electrónico adecuado. Y ese, por supuesto, es un asunto muy complicado. Hay propuestas de “libro electrónico” en el mercado, pero ninguna es convincente. Aparte de los aspectos “hardware” hay temas de compatibilidad software. Algunos de esos lectores tienen formatos propietarios. Hay que enviar los archivos pdf a la web del fabricante para que los traduzcan a su formato, lo cuál es una gran molestia. Pero incluso si uno pasa por ese pequeño calvario no esta libre de riesgos. Para pdf normales, de literatura, seguramente esa conversión funcionará razonablemente, pero dudo que para pdf que usen profusamente expresiones en LaTeX (mayoritariamente expresiones matemáticas) el resultado sea adecuado. Pruébese sino a usar la función “ver como html” que ofrece google para los archivos pdf y compruébese lo lamentable del resultado, y eso que esa función hace una llamada a un ¡software de adobe!. Aparte de la multitud de problemas técnicos esos dispositivos son caros, están muy poco extendidos y , sinceramente, si uno carga con algo así le gustaría que aparte de leer libros sirviera para unas cuantas cosas más.

Eso nos lleva a analizar solucione mas cercanas. Básicamente hay dos adía de hoy. Los notebooks y los teléfonos móviles.

Sin duda la opción mas segura, y barata, es el notebook. Hay notebooks nuevos por precios entre los 200 y 240 que tienen características más que suficientes para ea función. El tamaño standard e las pantallas de notebooks es de 10 pulgadas (eso índica la longitud de la diagonal de la pantalla, que puede implementarse en diversas proporciones de ancho y alto. una pulgada son unos 3.5 cms). Suelen soportar resoluciones típicas de 1024 x 800 o incluso más, con lo cuál se pueden visualizar perfectamente no sólo los pdf sino las páginas web, y el resto de programas que se usen. Por ese precio suelen tener discos duros de unos 160 GB, 1 GB de RAM y el micro va unos 1.6 GHZ. Realmente no he profundizado mucho sobre las características de esos microprocesadores (tipicamente un intel Atom) y no sé cuál sería su rendimiento equivalente respecto a otros micros. Si leí que el bus es de 512 GHZ, es decir, una tercera parte de la del micro, lo cuál parece una proporción razonable. Tampoco sé si las tarjetas gráficas tiene memoria interna o usan la del sistema. Realmente no importan demasiado esos detalles. Es decir, claro que uno debe saber lo que compra, pero esta claro que el fuerte de esos ordenadores no es la potencia sino la posibilidad real de llevarlos a cualquier lado.

En ese sentido los factores mas importantes son el peso, el tamaño y la duración de las baterías. El peso no suele ser un problema, no pesan mas de lo que pesa un libro de texto típico. Y su tamaño tampoco es mayor. De hecho un notebook típico es mucho mas ligero y ocupa menos que algunos libros que posiblemente muchos lectores de este blog conozcan. ¿alguien ha pensado en el Missner-Thorn and Wheeler de gravitación? ¿el Wald?, los Cohen tanoudji? ;-). En realidad llevar uno de esos portátiles no viene a ser mas incomodo que llevar un libro típico de tapa dura de tamaño medio.

Eso nos deja la cuestión de las baterías. La palabra de moda es “celdas”. Uno debe mirar en las especificaciones de la baterías el número de celdas. Cada celda da aproximadamente para una hora a un rendimiento medio (ni muy alto ni muy bajo). Una básica lleva 3 celdas, con lo cuál si se fuerza mucho el equipo da para unas 2.5 horas. Realmente no esta mal, pero mejor asegurar e irse a una de 6 celdas.

Los notebooks tienen sus indiosincrácias que los aportan algo del resto de ordenadores. Por ejemplo, no tienen lector de DVD con lo cuál si uno quiere en el futuro cambiar el sistema operativo debe saber buscarse la
vida para instalarlo desde un dispositivo USB. En realidad si se tiene un DVD externo no debería ser muy complejo, se indica en la BIOS que arranque desde ahí, se mete un CD de instalación de autoarranque y listo.

En fin, que no parecen una mala solución. Si acaso he leído que en lugares con mucha luz no se ven muy bien, pero posiblemente eso no sea una situación típica de uso. Ciertamente si uno sale de noche y entre sus planees esta pasarse en algún momento por algún bar o discoteca puede resultar llamativo ir con un notebook bajo el brazo, pero posiblemente no mucho mas que ir con un libro o una carpeta repleta de artículos. De hecho incluso podrían confundirle a uno con un DJ “play list” al uso y en tal caso parecería totalmente normal ;-).

Esa es una solución. Pero ¿puede mejorarse?. El caso es que hasta hace nada mi única idea era adquirir un notebook. Pero como quiera que en la san silvestre de este año llovió lo que no esta escrito y que yo participé en ella llevando, como la mayoría, mi móvil habitual este termino pasado por agua. Y -presumiblemente- resultado de eso ha estado unos días sin darme cobertura. Parece que hoy se ha decidido a resucitar. El caso es que un alma caritativa me regaló un móvil PDA que le sobraba, un UBIQUO 501. Yo no tenía demasiada idea de las características de los móviles de gama alta. De hecho la mayoría de las características publicitadas de los mismos no me interesan especialmente. En particular me repatea bastante el Iphone. No me gustan las pantallas tactiles, y menos cómo dispositivo exclusivo de entrada. No sé que sistema operativo usan pero me imagino que será una versión reducida del de los MAC. Y no me gusta nada ese sistema operativo.

El caso es que el UBIQUO que tengo viene con el windows mobile, version 6, y tiene un teclado QWERTY físico. El windows mobile no es ninguna maravilla, pero hay muchas aplicaciones que permiten personalizar su aspecto y hacer que se comporte como un windows XP standard. No es que adore especialmente windows, pero el Win XP me parece un sistema operativo muy decente y manejable. Mirando por ahí vi´que hay versiones reducidas de la mayoría de programas típicos de windows para el windows mobile (que de serie viene con un office mobile, para quien le pueda interesar). El móvil tiene WIFI así que trae navegador. El navegador de serie, internet explorer, tiene las limitaciones que uno cabria esperar. Algunas webs detectan el cliente y muestran una versión adecuada al dispositivo. No sé los detalles par el caso de wordpress, pero he probado a navegar por este blog y si bien el resultado es distinto a verlo en un ordenador se puede mover uno más o menos bien por el mismo y leer las entradas, incluyendo los símbolos matemáticos y las fotos (al fin y al cabo los símbolos matemáticos son fotos generadas en tiempo real a partir de su fórmula en lenguaje LaTeX).

Con el iexplorer no se pueden ver los vídeos de youtube, pero al ir allí enseguida se le ofrece a uno la opción de bajarse un software adecuado para ello, y no funciona demasiado mal. Sé que las webs de redes sociales (facebbok, tweiter y demás) ofrecen la opción de bajarse un software para gestionar el acceso a las mismas desde sistemas windows mobile, pero no voy a desperdiciar el espacio de almacenamiento de mi sistema con “eso” :P.

En definitiva, todas las opciones habituales de consumo (mail, etc) están adecuadas decentemente en un dispositivo de estos. ¿Y que pasa con los científicos y nuestros archivos pdf cargados de fórmulas?

Lo primero que uno puede hacer es parase por adobe y descargar el software que ellos dan. Asumiendo que la conexión ordenador-móvil (el active sync) funcione uno descarga un instalabe de windows que a su vez instala el software al móvil cuando este se conecte al PC vía USB. Si esto falla uno puede bajarse el archivo de instalación específico para móvil, ejecutable desde el mismo móvil (un archivo de extensión CAB, típico de los entornos de programación de código intermedio multiplataforma cómo JAVA o NET). Realmente esto va así para el resto de programas instalables en el móvil, nada especial hasta aquí.

Los problemas, no obstante, están a la vuelta de la esquina. La versión 2 del software de adobe no se ejecuta en windows mobile 6 (posiblemente puedan actualizarse algunas librerías y lograrse que funcione, pero no he llegado hasta ahí). Lo peor no es eso, lo peor es como funciona el software. Para empezarno reconoce un árbol jerárquico de más de dos nivles. Vamos, que si en tu tarjeta mini (o micro) SD (o lo que quiera que lleve tu PDA como tarjeta de expansión de memoria) pones tu carpeta de documentos pdf, con sus típicos subdirectorios, por ejemplo ->strings-bh-LHCbh, te encuentras con que sólo puedes leer los archivos en la raíz de esa carpeta. Si quieres abrirlos debes moverlos en el explorador de windows mobile de la carpeta donde estén a esa, muy incómodo.

Lo mas grave, por supuesto, llega al abrirlos. En una pantalla tan pequeña (en mi caso 3.2 pulgadas) si uno lo amplia un tamaño legible debe estar continuamente moviéndose lateralmente para leer el documento, lo cuál es un tormento imposible para la vista.

Ante eso uno busca mas opciones. Resulta que hay mas odos de ver archivos pdf, otros programas. He probado dos, foxit reader y orneta reader mobile.

Esos programas tienen (entre otras) una función muy interesante, el reflow. Esto consiste en que el programa muestra ajustado a la pantalla el documento, introduciendo los saltos de línea adecuados para ello. Puede ajustarse el tamaño de fuente a lo que uno le plazca y haciéndolo así leer de manera bastante fluida un pdf normal, por ejemplo una novela.

Pero, como no, la ciencia esta marginada. El mobile reader de orneta no muestra adecuadamente las expresiones matemáticas. Pese a ello más o menos se pueden seguir algunos artículos, pero vamos, que no es lo suyo. El foxit muestra adecuadamente las formulas, pero por algún extraño motivo no respeta los espacios entre palabras para los archivos de arxiv (si lo hace para archivos de novelas literarias). En definitiva, que tampoco es una solución. Realmente parece un problema resoluble por software y cabe esperar que en el futuro (cuanto mas próximo mejor) la función “reflow” funcione como debe también en los pdf “de ciencias”. He leído que la última versión de adobe tiene esa opción, a ver si consigo instalarla y veo que tal se porta.

Sea como sea el UBIQIO no es precisamente el mejor PDA del mundo. Hay productos como el Sony Ericsson xperia x2 que tienen un teclado QWERTY físico, y sobre el la típica “concha” deslizante. Lo interesante es que esa pantalla puede verse a lo ancho y no exclusivamente a lo alto. No podría afirmarlo rotundamente, pero aparentemente un PDF con una función reflow que funcione bien (o incluso tal vez sin ella si uno no tiene mala vista) podría verse razonablemente bien en una pantalla así. De ser ese el caso sería una solución muy buena pues un móvil definitivamente es algo transportable. No va a ser nunca tan cómodo de leer como un libro, pero la idea de tener a su disposición más de 16 GB de pdf es fascinante. En realidad uno meterá fotos, vídeos, y, sobre todo, mp3, y a lo mejor “sólo” puede ir con 5 GB de pdf’s. En fin se puede vivir con ello mietras aumenta la capacidad de almacenamiento. De paso tiene un móvil de la repera (cámara de fotos de 8.1 MB con unas lentes no muy malas-so sí, sin zoon óptico- y un montón mas de funciones interesantes. Podeis ver un review dle móvil ese en, por ejemplo: http://www.tuexperto.com/2009/09/03/sony-ericsson-xperia-x2-a-fondo/. Por cierto, es curioso lo de las especificaciones técnicas. Estas varian en algunos detalles según dónde se mire. Por ejemplo en algunos sitios se afirma que el móvil lleva radio FM, en otros no. Y no es exclusivo de ese modelo. Antes de comprar aseguraos de que lo que os dan tiene exactamente lo que buscais.

Si además tenéis libres para gastar una cantidad de dinero por la que, igualmente, podríais adquirir un coche de segunda mano malillo os podríais comprar ese móvil nuevecito.

Aviso a navegantes. He hablado de móviles con windows mobile. ¿Que hay de otros sistemas operativos para móbiles?. Me he informado de un detalle que posiblemente sea un pequeño trauma parra algunos. Android, el sistema operativo (basado en una distribución de Linux) creado por Google y muy extendido en muchos móviles de alta gama aún no tiene un lector de pdfs. Symbian, por ejemplo, si dispone del mismo. No sé como va lo de los IPhone, pero como odio toda la filosofía de diseño de apple me da igual, nunca me plantearía adquirir uno :P.

Por cierto, foxit no existe sólo para windows mobile. También esta en windows. Y hay otros lectores de PDF. Desconocía esta circunstancia. He probado foxt y, desde luego, creo que no volveré a usar el lector de adobe nunca más. Para empezar el foxit pone cada df en una pestaña distinta. Se carga mucho mas rápido, etc, etc. Recomiendo probar el reto de lectores (buscad en google) y decidid cuál preferís.

Alguno se preguntará ¿y que pasa con otros formatos típicos para libros digitalizados? En particular, djvu. No he tenido tiempo de indagar sobre el asunto, pero yo no apostaría porque haya una solución buena.

En definitiva, hay una disyuntiva:

Una solución fiable y relativamente barata, como los notebooks, que después de todo son un ordenador “en serio” dónde se pueden ver sin problemas todos los archivos, y ejecutar cosas como matlab y mathemática (obviamente para cálculos no muy complejos) no tremendamente incómoda.

Un móvil carísimo, dónde se van a ver en el mejor de los casos los pdf de manera “decentilla”. También son un ordenador, pero con limitada funcionalidad para cosas “gordas”. No me imagino yo un mathemátcia ejecutado en un PDA. Eso sí, hay excelenes calculadoras científicas.

Yo diría que a día de hoy un móvil esta bien como recurso. Uno puede tener ahí esos PDF para referencia ocasional, si necesita mirar tal o cual cosa, pero difícilmente van a evitarle a uno cargar con artículos impresos. En realidad incluso con un notebook conviene llevar folios para hacer cuentas si a uno de repente se le ocurre el lagrangiano definitivo para la nueva y definitva GUT ;).

Como sugerencia yo creo que una posibilidad podría ser que los móviles tuvieran alguna manera de detectar la pupila del usuario y calcularan a que posición exacta e la pantalla estan mirando. En ese caso los programas de PDF podrían usar esa información para ampliar exclusivamente esa zona del texto. Si esa funcionalidad funcionara de modo fluido posiblemente podría leerse adecuadamente un PDF en un dispositivo móvil y se acabaría la disyuntiva. No sé que obstáculos exactos hay para esa solución, pero tal vez en unos años ese sea el camino correcto.

Pero por ahora las cosas están como están. Quien este en una situación de duda deberá optar por la solución que mejor le convenga. Espero que lo que he explicado ayude a tomar una decisión mas acertada y fundamentada a un problema tan común. O posiblemente algún lector tenga mejores ideas y solucionesy las comparta con el resto.

Aviso, aunque no dudo de que pueden ser interesantes estos temas no tengo intención de que el blog se convierta en ningún tipo de “guía de hardware”. Ni tengo el dinero para comprarme todos los cacharritos del mercado, ni tampoco mayor interés en estar todo el rato haciendo ese tipo de pruebas. Pero ya que llevo dos días dedicado casi en exclusiva a documentarme sobre estos menesteres creo que no estaba de más dejar un resumen de la información adquirida por aquí. AL fin y al cabo la mayoría de pruebas de artículos informáticos no tiene en cuenta estos aspectos.

Regalito de reyes

enero 5, 2010

Si, sí, ya sé que la fecha oficial del regalo de reyes es mañana. Pero este año el rey que esta de moda es “O rey Gol” -aká, Romario de Souza Farias- y conociéndole bien esta claro que mañana va a salir de fiesta (siempre que su menisco se lo permita) y que sus regalos iban a ser entregados un día antes, para no tenerle ocupado en un día de juerga.

La parte que le corresponde a los lectores de este blog viene en forma de dos links. Uno es un artículo publicado en el 2005 en la revista Española de físicas. Ese año debería haberse inaugurado el LHC, pero se ha retrasado así que el mejor momento para leer dicho artículo es ahora. Al fin y al cabo si todo va bien este va a ser el año del LHC. El artículo esta orientado a alumnos de secundaria y utiliza conocimientos y conceptos adecuados a ese público. Con todo es interesante para cualquiera pues tiene ese tipo de información “golosa” que siempre es interesante saber. Por ejemplo, el número de protones en cada haz, su energía etc.

Esa información viene traducida a fenómenos muy familiares. Uno – bastante popularizado- es que cada protón tendrá la misma energía cinética que un mosquito. Dado el número de protones en un pulso del haz eso se traduce que el choque de uno de esos pulsos, con el grosor de un fino cabello humano y una longitud de unos pocos centímetros, llevaría la energía cinética de una moto de 180 kgs a 130 Km/h.

Aparte se introducen conceptos como la luminosidad, la sección eficaz (posiblemente es el concepto introducido de forma mas divulgativa, demasiado en mi opinion), los fentombans, etc. Si quieres “hablar” el lenguaje de moda para este año ese es tu artículo.

Pero basta de hablar de él, leedlo vosotros mismos. El enlace es: http://rsef.uc3m.es/images/REF/vol20n1/12.pdf.

El otro artículo también esta relacionado con el LHC. Es bien sabido que el principal objetivo del LHC es fabricar un agujero negro que se trague la tierra encontrar el bosón de Higgs. A cualquiera que haya estudiado física de partículas le habrán preguntado alguna vez por esa dichosa “partícula de dios”. Y como quiera que para poder responder de una manera mínimamente adecuada a esa pregunta se necesitan explicar unos cuantos conceptos no exactamente triviales y tener a mano un sombrero mexicano (esto último no es absolutamente imprescindible, pero ayuda ;)) da una pereza tremenda. De hecho es un tema por el que preguntan no sólo aficionados a la divulgación sino gente con una cierta formación.

Pues bien, un alma caritativa -Alejandro Álvarez Silva- que posiblemente fue el mismo sometido a un tercer grado sobre ese particular optó por dejar un pdf de 15 páginas que empezando por conceptos de mecánica cuántica elementales, explicando luego teoría cuántica de campos, de grupos y el reto de aspectos necesarios hace una excelente exposición de los aspectos mas relevantes del bosón de Higgs. Podéis leer ese artículo en:

http://www.monografias.com/trabajos-pdf/boson-higgs-justificacion-fisica/boson-higgs-justificacion-fisica.pdf

Posiblemente en algún momento futuro toque algunos temas de ese artículo, de maneras ligeramente diferentes, cuando continúe las entradas en teoría cuántica de campos y en teoría de grupos. Pero los impacientes pueden encontrar en ese artículo gran parte de los conceptos mas relevantes.

No os quejareis de lo que se os regala en la primera entrada del año, o eso espero. Se intentará mantener el nivel.