Archive for 23 junio 2010

La ciencia en los cursos de verano universitarios

junio 23, 2010

En estas fechas de verano las universidades lanzan una amplia oferta de cursos cortos, pero intensivos, para- entre otras cosas- que los alumnos interesados puedan sacarse esos créditos extra que son necesarios para obtener las titulaciones. Además, la idea de un curso en algún lugar más o menos vacacional, en un ambiente distendido y a unos precios módicos es atrayente.

Pero, por supuesto, el punto cave es el atractivo intrínseco del curso. Y en ese punto las ofertas son bastante poco convincentes para alguien de ciencias. Antes de comentar mas dejo un recopilatorio de links a algunos de los cursos mas famosos, en particular a los cursos de ciencia si hay una página específica dedicada a los mismos. No pretendo ser exhaustivo, y si alguien conoce algo interesante que no este reseñado agradecería que lo indicase:

UAM (universidad autónoma de Madrid)

UCM (universidad complutense de Madrid)

UC (universidad de cantabria)

El escorial (ligado a la UCM)

UCPG (Universidad de las palmas de gran canarias)

Desde el punto de vista de un físico o un matemático el panorama es desolador. De lo poco salvable podría citarse este: ASTRONOMÍA EN EL ESPACIO: HERSCHEL Y PLANCK OBSERVANDO EL UNIVERSOo, tal vez, este otro: NANOCIENCIA Y SU IMPACTO SOCIAL

El primero es un curso de astronomía/astrofísica.Es interesante en el sentido de que el satélite Planck posiblemente pueda descubrir muchos aspectos interesantes tanto para astrofísicos como para cosmólogos. Desde el punto de vista de un teórico la cosmología puede jugar un papel interesante a la hora de intentar relacionar las teorías de física de altas energías con fenómenos visibles. Pero no hay que llamarse a engaño, realmente sería mas interesante, para un físico teórico, un curso dedicado sobre cosmología y física de altas energías.

El curso de nanotecnología es interesante por el supuesto carácter revolucionario de la nanotecnología en la tecnología de los próximos años. para químicos y físicos de estado sólido/materia condensada posiblemente si sea un curso especialmente atractivo. Para un teórico su interés es mas bien de “cultura científica”.

No he mirado de manera exhaustiva, y puede que me salte alguno. El caso es que la mayoría de cursos no son de ciencia. Los que si lo son tienen un carácter muy aplicado y centrado en temas de moda muy políticamente correctos. Por ejemplo, hay mucho sobre energías renovables. No dudo de que el problema energético se algo muy grave, aunque soy escéptico sobre si en esos cursos se tratará con propiedad o con una excesiva dosis de “wishsifull thinking” (algo así como buenos deseos).

Sea como sea no he visto ni un sólo curso minimamente “irresistible” para un físico teórico o matemático. Muchos de los cursos no de ciencia me parecen mas tribunas de propaganda ideológica que sitios dónde se imparta un conocimiento objetivamente válido y útil. De hecho creo que incluso la gente de intereses humanísticos debe estar un poco decepcionada con la oferta, pero tampoco he prestado atención suficiente como para asegurarlo.

En definitiva, me resulta mucho mas interesante lo que pueda aprender leyendo libros, blogs o ,por supuesto, artículos que lo que se oferta en esos cursos. Y además es gratis.

En fin, si esos cursos representan lo que se pretende para la cultura oficial española debo decir que no es un panorama especialmente reconfortante. Tal vez estoy malinterpretando el propósito de los cursos y su intención fundamental sea atraer a la universidad a gente actualmente fuera de ella. Sea como sea veo que la mayoría de ofertas tienten todo el aspecto de ser muy superficiales. Y no siempre ha sido así. Hace unos cuantos años si había una buena oferta de cursos serios en muchos de esas aulas de verano.

Afortunadamente en estos momentos hay varios frentes abiertos tanto teóricos como experimentales sobre avances en física. Recomiendo a los lectores que sigan atentos a la blogosfera (incluyendo este blog, por supuesto ;)) si quieren estar al tanto. Respecto a los cursos de veranos, pues los recomiendo a quienes quieran unos días de vacaciones, dónde posiblemente hacer nuevas amistades. De cualquier modo no creo que “hacer vida social” sea motivo para ir o dejar de ir a un curso universitario.

Hay cursos mas serios, conferencias dedicadas, como MINOS (celebrándose actualmente en atenas), conferencias sobre teoría de cuerdas en el jardín botánico de Madrid 8celebrada la semana pasada) y otras. Pero eso es otra historia

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El sistema financiero

junio 22, 2010

Agosto, una pequeña ciudad de costa … en plena temporada; cae una lluvia torrencial desde hace varios días, la ciudad parece desierta.

Todos tienen deudas y viven a base de créditos. Por fortuna, llega un ruso forrado y entra en un pequeño hotel con encanto. Pide una habitación.
Pone un billete de 100€ en la mesa del recepcionista y se va a ver las habitaciones.

El jefe del hotel agarra el billete y sale corriendo a pagar sus deudas con el carnicero.

Este coge el billete y corre a pagar su deuda con el criador de cerdos.

A su turno éste se da prisa a pagar lo que le debe al proveedor de pienso para animales.

El del pienso coge el billete al vuelo y corre a liquidar su deuda con la prostituta a la que hace tiempo que no paga. En tiempos de crisis, hasta ella ofrece servicios a crédito.

La prostituta coge el billete y sale para el pequeño hotel donde había traído a sus clientes las últimas veces y que todavía no había pagado.

En este momento baja el ruso, que acaba de echar un vistazo a las habitaciones, dice que no le convence ninguna, coge el billete y se va de la ciudad.

Nadie ha ganado un duro, pero ahora toda la ciudad vive sin deudas y mira el futuro con confianza!

(Tomado de un post de chistes en el foro de Migui. Tampoco es que la economía financiera sea mucho mas seria que esto, la verdad :P)

Eduardo Battaner: Introducción a la astrofísica

junio 9, 2010

Un poco por casualidad me he topado con este libro. Mis conocimiento de astrofísica provienen de leer divulgación, documentales, y de una asignatura optativa de tercero de infausto recuerdo.

No hace mucho un físico teórico podía ignorar sin demasiados problemas la astrofísica y la cosmología. Eso ha cambiado. La cosmología ha tomado un papel muy importante a la hora de ajustar parámetros en las teorías modernas de partículas. Por ejemplo la supersimetría, que es la base de la fenomenología de partículas, tiene una fuerte restricción en cosmología. La LSP (partícula supersimétrica mas ligera) podría interferir con la nucleosíntesis y se deben descartar valores de la masa de esa partícula que impliquen modificar los valores de las relciones de proporciones de elementos observadas, generadas durante esa nucleosíntesis. También deberían explicar las teorías de partículas la constante cosmológica, la inflacción y otra serie de fenómenos propios de la cosmología.

Por ese motivo este año he estudiado dos libros de cosmología bastante recientes para refrescar y ampliar lo que había estudiado en su momento. Ciertamente hay muchos artículos de review que tratan diversos aspectos de la cosmología, a un nivel mas avanzado que los libros de texto. He leído algunos de esos artículos sobre algunos temas concretos. El problema es que son muy específicos y están muy orientados a físicos teóricos. Sin duda es normal que sean de ese modo. Pero uno corre el riesgo de tener fragmentos dispersos de información muy especializada y no siempre es sencillo pasar de eso a una visión global bien estructurada que es precisamente lo que se obtiene de los libros de texto.

La astrofísíca, no es tan esencial para un teórico, pero si es interesante saber con al menos algo de rigor datos sobre lo que es el halo galáctico de materia oscura, su distribución, y cosas así. por contra no veo que saber los tipos de galaxias que hay (elípticas, espirales, lenticulares y peculiares) sea terriblemente relevante para un teórico. Pero no deja de ser un aspecto de cultura científica. Otros aspectos eferentes a las galaxias, y las agrupaciones a gran escala de as mismas en cúmulos locales, cúmulos y supercúmulos, ya si podría ser interesante. Con eso ya entraríamos en estructuras del universo, que se supone pueden ser debidas a oscilaciones del campo que provocó la inflacción, o tal vez a objetos cósmicos remanentes de las rupturas de simetría que según los modelos de física de partículas debieron producirse en el pasado. entre estos objetos estarían las cuerdas cósmicas electrodébiles (surgidas durante la ruptura de la simetría electrodébil). O tal vez cuerdas cósmicas creadas a partir de cuerdas elementales (as de la teoría de cuerdas) durante modelos de inflacción mediante D-branas .

En a escala mas pequeña la astrofísica se ocuparía de las estrellas, su nacimiento, evolución y muerte.

Pues bien, el libro al que esta dedicada sea entrada es una excelente introducción a la astrofísica. Puede servir como libro de divulgación avanzada para cualquiera con una base de física y matemáticas de bachillerato (aunque le iría mejor con un primer de carrera) o como libro para que un físico que no haya estudiado el tema pueda de manera rápida tener unas ideas concretas y precisas de diversos aspectos de la astrofísica. El libro esta primorosamente escrito en lo literario. Y es muy claro en las explicaciones técnicas. Aunque lo he tildado de “dvulgativo” recurre en la mayoría de sus páginas al uso de fórmulas matemáticas. Eso sí, las mantiene en un nivel razonablemente bajo, cálculo diferencial y una pizca de ecuaciones diferenciales en algunos momentos puntuales. Aparte tiene apéndices sobre física dónde explica conceptos necesarios que no se suelen enseñar en bachillerato o primero de carrera, a un nivel aceptablemente bajo para aquellos que intenten enfentarse al libro sin mucho bagaje.

Dónde mas se aleja del lenguaje físico-matemático natural para el tema es en la parte de cosmología. Ahí lo suyo sería usar la relatividad general. Por contra en la mayor parte del capítulo hace “cosmología newtoniana”. Curiosamente las deducciones newtonianas llevan a las fórmulas correctas mas habituales. Y se puede entender correctamente el significado de conceptos como el corrimiento al rajo, la constante de hubbble, etc. Además al final si da las nociones elementales de relatividad general (ahí si muy divulgativamente) que permiten enlazar con lo que habitualmente se enseña en cursos de cosmología.

Total, un libro pequeño, útil, y no excesivamente caro. Ideal para comprarse en la feria del libro que se está celebrando actualmente en Madrid 😉