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Por una universidad libre de pseudociencia

noviembre 3, 2010

MANIFIESTO POR UNA UNIVERSIDAD LIBRE DE PSEUDOCIENCIA Y OSCURANTISMO

Hace poco alguien, con previsibles inclinaciones a la maguferia, me comentó que la universidad de Sevilla ofrecía un curso de homeopatía. ME sorprendió mucho la noticia, ya que por lo que había leído la homeopatía tenía todos los predicamentos para ser un camelo. Una visita a wikipedia corroboró la suposición.

También aparecía en wikipedia el dato de que algunas universidades europeas, entre ellas la de Sevilla, pretendía incluir la homeopatía en su plan de estudios. Eso entra en contradicción con la ineficacia probada de la homeopatía. La justificación que se brindaba es que las universidades con ese paso pretenden introducir la homeopatía, y posiblemente algunas otras “medicinas alternativas” no como terapias sin como “actos médicos”. Un “acto médico” viene a ser una labor que puede y debe ser realizada por un médico, incluso si no es una terapia efectiva.

Visto así parece razonable. Al convertir las terapias homeopáticas, y similares, en “actos médicos” automáicamente se abre un nuevo marco legislativo en el cuál solamente una persona titulada por una universidad, que haya completado todos los estudios de medicina, puede aplicar esas técnicas. De ese modo cualquiera que haya adquirido conocimientos sobre esas técnicas en “cursillos” no reconocidos no podrá ejercer. Se supone además que nadie debería poder acceder a esos masters (o lo que sea) sobre “medicinas alternativas” sin haber cursado previamente el resto de cursos. Visto así sería un medio de ilegalizar el uso de ese tipo de prácticas por gente no cualificada, La gente cualificada, se supone, podría prescribirlos como placebo si detecta que el paciente es receptivo a ello.

Lo antes expuesto es una teoría sensata. Pero ¿es realmente así en la práctica? Lo desconozco, asumo que los blogs de gente relacionada con la medicina son el lugar apropiado para indagar al respecto.

Otro grupo de “conocimientos” que parece ser se esta colando en la universidad es la astrología. Digo parece porque hasta dónde he visto el asunto consiste en que grupos de astrología alquilan recintos universitarios para dar sus charlas. En ningún momento la universidad está respaldando con acreditaciones académicas las materias impartidas en esos cursos.Todo lo más los ponentes pueden intentar hacer un juego de publicidad engañosa en el que al haber realizado el curso en locales universitarios puedan hacer creer a quienes requieran sus servicios que la universidad respalda sus titulaciones. Obviamente es mentira, pero si alguien acude a un astrólogo ya es una persona con predisposición natural a ser engañada.

Como se puede deducir por la manera en que he expuesto el tema sospecho que tal vez haya un ligero exceso de celo en esa recogida de firmas. Aún así he firmado. Pese a que tal vez ahora el problema no sea grave si se está abriendo una brecha a que la cosa vaya a más. Parte de problema tiene raíces en motivos económicos y el, en mi opinión nefasto, plan de bolonia, que acerca demasiado la universidad a un ente empresarial en el que priman más (o al menos mas que antes) las motivaciones económicas que las de la pura búsqueda y preservación del saber (en particular, saber científico), que es el papel básico de la universidad.

Además, en algunos casos es relativamente sencillo detectar la magufería, como es el caso de la homeopatía. Pero sinceramente, no creo que en general lo sea tanto Me ha sorprendido bastante leer en algunos blogs como despachan rápidamente disciplinas como la quiropraxia, la acupuntura y algunas otras en el reino de la magufería. No dudo en ningún momento de la superioridad de base de la ciencia occidental. El motivo último es que usan medios de observación, que les hemos proporcionado los físicos, que les dan ventajas decisivas sobe otras medicinas. Pero me sorprende que se despachen tan rápido creaciones de culturas como la china (acupuntura) o la japonesa (reflexiología podal). Al fin y al cabo esos países estaban tecnologicamente muy por encima Europa hasta que llegó Newton. Además sus religiones no tenían los tabues que el cristianismo a la hora de realizar estudios anatómicos. Los indios (asiáticos) a su vez disponían de muchísima gente enferma con la que practicar. Y no hay motivos para suponer que los europeos sean intínsecamente mas inteligentes que el resto de razas.

En fin,el método científico sistemático es creación Europea y Newton es una singularidad. Tal vez eso marque una ventaja tan grande que permita haga creíble que unos pocos estudios en los últimos años invaliden terapias que, probablemente, no están bien sistematizadas. Y, todo sea dicho, eso debe aplicarse también a terapias surgidas, y luego demostradas poco eficaces, en el seno de la medicina europea. Por ejemplo hace unos pocos años leí un artículo de investigación y ciencia (que hasta dónde sé en esa época estaba libre de cualquier sospecha respecto a su rigor) en el que se publicaba un estudio que mostraba que las diversas terapias para ciertos dolores de espalda no mostraban ninguna mejora esencial respecto al paciente sin tratar. Esas terapias incluían medicinas alternativas (acupuntura) , técnicas de masaje, operaciones quirúrjicas y alguna otra que no recuerdo.

Total, que la medicina (principal sospechosa por ahora de su apertura a la magufería) es muy compleja, y resulta difícil en algunos casos discernir el grano de la paja, incluso con una buena base científica. Por eso mismo es muy importante que se mantengan al máximo los criterios de rigor oportunos y no sé de pábulo a la magufería. En cualquier caso hay una regla obvia. Al ser tan compleja la práctica médica requiere muchos años de estudio. Es de cajón darse cuenta de que alguien que haya hecho cuatro cursillos no es la persona indicada para atender cualquier problema minimamente serio de salud. Incluso problemas nimios pueden agravarse si se tratan mal. He leido que una mala higiene de las agujas de acupuntura ha matado gente al provocar infecciones. Vamos, que con la medicina no se juega, o yo al meno no lo haría.

Y nada, en lo que a las universidades se refiere el lema es claro, magufos, keep out :P.

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