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¿Me puedes pasar los apuntes (sobre el Higgs) por bluetooth, por favor?

diciembre 23, 2011

Esta entrada es una continuación de la anterior en todos los aspectos. Primero hablaré algo del Higgs y luego sobre el uso de dispositivos de escritura en pantallas táctiles (móviles, tablets windows 8, tablets android e incluso el trasto ese de la manzana) y los softwares disponibles.

Comenzaba esa avisando de que iban a anunciar los nuevos resultados de la búsqueda del bosón de Higgs en el LHC. Bien, lo hicieron y los resultados son los que habían anticipado los rumores. Atlas tiene una señal a unos 3.5 sigmas y el CMS a 2 sigmas, ambas señales para valores de la masa coincidentes dentro de los márgenes de error. Una combinación de datos “oficiosa” hecha por Philliips Gibbs (el fundador del sistema de archivos científicos alternativo a arxiv, vixra)arroja un total aproximado de 4 sigmas de significación, lo cuál es un valor muy alto ya que 5 sigmas se acepta como descubrimiento oficial. Cómo cabría esperar se han vertido ríos de tinta sobre el particular, analizando los detalles, y hasta que punto podemos creer con razonable confianza que el Higgs ha sido hallado. El mas escéptico de los blogueros es Matt Strasler (famoso teórico de cuerdas conocido por la solución de klebanov-Strassler de amplio uso en muchos desarrollos de teoria de cuerdas. Su artículo en blog sobre si creernos o no que seha hallado el Higgs es este: Has LHC Found the Higgs? Good Reasons For/Against Confidence.

Un análisis muy detallado de los datos nos lo da Philips Gibbs: Has CERN Found the God Particle? A calculation.. Y, desde lueog, la mayoría de blogs importantes (lubos, Tomasso Dorigo, cosmic Variance, francis, etc) han discutido el tema en varias entradas así que no me voy a molestar en repetir aquí lo que podéis ver debatido en esos blogs. Me limito a reseñar que, excepto Strassler (y creo que Francis) el sentimiento va desde “parece probable que sí” hasta “es casi seguro que sí”, aunque, por supuesto, con las reservas habituales. También es interesante el análisis que hacen sobre el hecho de que la masa a la que ha sido observado está justo en la frontera entre la masa de un Higgs del modelo standard y la masa de un Higgs en modelos supersimétricos, lo cuál es una puerta abierta a muchos debates teóricos.

Voy ahora ocn la segunda parte. Desde que escribí la anterior entrada he estado indagando mucho en internet sobre el particular, y la verdad es que hay muchas cosas que debo añadir.

La primera hace referencia al equipo que ya tengo, mi archos 9 y su pantalla resistiva. Como dije, era muy incómodo escribir en el archos…sí, en pasado, ya no. Resulta que había estado usando las aplicaciones equivocadas. El sistema de reconocimiento de escritura incorporado por windows es lo que dice su nombre, un sistema que detecta lo que has escrito y lo convierte en texto “informático”. Ciertamente no es eso lo que quieres cuando estás haciendo cuentas, así que, como dije en otra entrada de el año anterior había buscado opciones, sin mucho éxito. Math type, un programa de reconocimiento de texto y ecuaciones funciona un poco mejor que el sistema que viene con windows, pero tampoco es lo que se busca par aponerse a hacer cálculos como si fuese un papel. Había buscado sistemas para escribir “a mano”. tipo pizarra, sin mucho éxito. Había hallado pocas, y al escribir en ellas lo que estabas escribiendo era sometido a algún tipo de extraña transformación (la misma que aparece en math type y el text input de windows 7) que deforman mucho lo que escribes.

Volviendo a buscar hallé un programa interesante que viene con el propio windows 7 (y por tanto con windows 8) el windows journal (es´ta en accesorios-herramientas para tablet PC). Con ese nombre nadie diría que sirve para ponerse a escribir “a mano” en él, pero ´si, así es. Os dejo un vídeo con un tutorial:

Está bien la opción de maximizar el área de trabajo mientras escribes, y luego al minimizarlo queda todo más pequeño. Además la entrada de texto no está tan distorsionada como recordaba que ocurría. Ahora bien, creo que el motivo de eso es de un lado la actualización de windows 7 a windows 8 y, posiblemente mas importante, que en windows 8 he subido la resolución del tablet (requisito imprescindible para poder abrir las aplicaciones metro, que requieren una resolución mínima bastante alta).

Ese programa es muy interesante porque permite hacer una serie de cosas muy golosas para quien se pone a hacer cálculos. Se pueden pegar imágenes desde el portapapeles, ponerlas dónde quieras y redimiensionarlas a tu gusto. Dado que tanto acrobat reader cómo djvu reader permiten seleccionar un área de un documento y exportarla al portapapeles en formato imagen eso permite poner en el mismo sitio que haces los cálculos las fórmulas en las que te basas para hacerlos sin necesidad de copiarlas manualmente.

En definitiva, windows journal está bien, pero, para la gente de ciencias creo que es mas interesante algo con un nombre un poco mas apropiado, por ejemplo math journal. En especial cuando ese nombre va acompañado de un software detrás, claro :-). En concreto hablo de xThink MathJournal.

El funcionamiento es muy similar al de windows journal, pero con añadidos interesantes dedicados a los matemáticos. Podéis ver un vídeo demostrativo del programa para haceros una idea:

Conserva, como digo, la opción de pegar imágenes del portapapeles y ponerlas dónde quieras. Y luego puedes escribir “a mano”. En este punto hay una diferencia muy curiosa con windows journal y otros programas, al menos en el archos 9. Resulta que en este programa no se “retoca” lo que vas escribiendo como si ocurre con los otros. Esto permite escribir en el tablet (archos 9, pantalla resisitiva) con bastante naturalidad usando cualquier objeto con punta de plástico razonablemente fina (cómo por ejemplo el borde un bolígrafo normal y corriente). En particular si va moviendo la superficie en la que escribes hacia abajo puedes tener siempre apoyada la mano en el borde del tablet, lo cuál es muy de agradecer. La escritura no es tan precisa como escribiendo a mano, pero se puede escribir bastante rápido. No esoty del todo seguro, pero creo que incluso podrían tomarse apuntes de clase directamente en el tablet usando ese programa. Siendo a´si ya se los podrías pasar a alguien por bluetooth a su móvil o tablet (de ahí el título de la entrada). Según se vayan popularizando este tipo de sistemas imagino que la gente tomará apuntes “manuscritos” en su tablet/móvil y así ya no tendrá excusa para no dejártelos. Digo esto porque cuando hice físicas la gente no tenía inconveniente alguno en dejarte los apuntes, pero ahora, no sé si es cosa de las nuevas generaciones, o cosa de los matemáticos, a veces encontrar alguien que te deje apuntes es una pequeña odisea.

Por supuesto en un documento puedes tener tantas hojas como quieras, y las cosas típicas que se esperan de un sistema informático. Aparte de todo esto math journal tiene un reconocimiento de escritura. Si seleccionas una fórmula de las que has escrito, y está coincide con el formato que math journal espera 8y está escrito con buena letra y algunas consideraciones extra que especifica la ayuda) el programa hace operaciones con la fórmula. Trae opciones para evaluar expresiones numéricas y también simbólicas. Por ejemplo cálculos simbólico de integrales, derivadas, resolución de ecuaciones diferenciales, cálculos con matrices (en la versión 2.1) etc. También tiene buenas opciones de repersentación gráfica. Desde luego no es tan sofisticado como mathemática (y resto de programas “grandes”) y si no eres cuidadoso no reconoce bien lo que le escribes. También puedes añadir (viene con unas cuantas, pero puedes incorporar las que desees) una selección de constante físicas (o matemáticas)que vayas a usar habitualmente para tenerlas “a mano”.

En fin, que está bien que te de todas esas opciones extra, pero, realmente, lo más interesante es usarlo para escribir a mano, y ya si necesitas ayuda seria pasarte a mathemática (u otros). Hay más programas (tampoco muchos) del estilo a math journal, pero no voy a hacer una lista. Al fin y al cabo con este programa (o con windows journal incluso) puedo hacer todo lo que necesito.

Ahora vamos con el hardware. Había mencionado que hay tablets windows con stylus dedicados. Voy a hablar, antes de enumerarlos, de los datos pertinentes para evaluarlos. Como dije el archos tiene una pantalla resistiva. Esto significa que la respuesta de la pantalla obedece a la presión. Por sus características estas pantallas no pueden ser multitáctiles, y tienen una respuesta menos fluida que las otras, las capactivias. Windows 7 va bien con una pantalla resistiva (al fin y al cabo fué diseñado para usarse con un puntero de ratón), pero incluso en windows 7 hay programas, específicos para tablets, que admiten “gestos”, como el típico pellizco para agrandar las fotos. Windows 8 también puede manejarse con ratón, y por tanto con pantalla resistiva, pero algunas opciones, en especial las de la interfaz metro, están pensadas para pantallas multitáctiles, osea, capacitivas. Eso hace que, a la larga, sea una buena idea ir pensando en pasarse a una pantalla capacitiva en los tablets windows.

Por supuesto la mayoría de tablets (incluso tablets windows “chinos”), tiene pantalla capacitiva. Pero eso que es una ventaja en muchos aspectos también tiene sus desventaja. En una pantalla capcitiva el reconocimiento táctil no se basa en la presión sino en propiedades eléctricas (capacitancia, imagino, tampoco he indagado los detalles de física del estado sólido pertinentes xD). Eso hace que puedan usarse con los dedos debido a propiedades de conductividad eléctrica de la piel. pero si uno se pone guantes (algo que en países nórdicos en invierno es casi inevitable) no puedes usar tu tablet (o tu móvil táctil) con la mano sin riesgo a que se te congelen los dedos y tengan que amputártelos luego. Ese motivo, entre otros, ha llevado a que hayan ido surgiendo stylus capcitivos. Posiblemente el gran impulsor de estos chismes haya sido el trasto ese de la manzana (el icolchón, ya sabéis :P). Es natural que teniendo una pantalla de diez pulgadas la gente quiera escribir, o dibujar, en ella, y no con los dedos precisamente. El problema es que si bien para manejar tactilmente las opciones generales los stylus capactivos cumplen a la hora de dibujar son poco precisos. Los primeros modelos son lo qu ese conoce como “stylus morcilla”. Si veis este vídeo de como se usa uno de esos “stylus salchicha” en el Ipad entenderies el origen del nombre:

Hay algunos stylus con punta mas fina, por ejemplo los de dagi (en especial de dagi accupen), pero no son fáciles de conseguir en España salvo que los pidas por internet. Yo, por motivos que luego explicaré, me compré un targus de esos baratillos (9€) en el fnac.

Esos stylus funcionan en cualquier pantalla capacitiva de tablet o móvil. En un movil (y también en un tablet, aunque ahí es algo menos necesario) los programas para escribir suelen usar un recurso muy astuto. Al escribir con esos stylus la tendencia es a hacer letra grande, con lo cuál enseguida llénanos la pantalla. Pues bien, la idea es que haya un área de escritura, dónde se escribe en grande, y luego esa línea se envía a un área de almacenamiento, pero reducida. Sobre esta idea hay muchos programas que aplican muy diversas variantes. más o menos logradas y ergonómicas, pero, en general, son una buena ayuda. Con eso en un movil de 4.3 pulgadas, como el galaxy S II he visto vídeos de gente haciendo dibujos muy logrados con un stlylus capcitivo tipo “salchica”. también se puede escribir con algo de dignidad en uno de esos móviles 8con el programa adecuado) y, desde luego, en un tablet. Curiosamente para Symbian no he visto un programa de esas características y eso me ha llevado que este haciéndome uno yo mismo (ese es el motivo de comprar el stylus capacitivo). Ya puedo escribir y guardar lo que escribo para abrirlo más tarde. “Sólo” me falta la opción de tener un área de escritura y otra de almacenamiento, poder tener varias hojas en mismo documento (añadir todas las que quiera), poder importar trozos de imágenes del portapapeles (asumiendo que symbian tenga uno, que no lo sé y tampoco sé si los programas lectores de pdf y djvu exportan esas imágenes). En fin, una tarea bastante larga y que no sé si me compensa e llevarl aa cabo.

Con todo lo que he explicado queda claro que en cualquier tablet o móvil táctil se puede escribir. Pero si quermos (y podemos permitírnoslas) comodidades no hay nada como tener un equipo con stuylus dedicado. En la entrada anterior hable´del muy publicitado sansumg galaxy note. Ese móvil/tablet de 5.3 pulgadas es una excelente solución, aunque quizás un pelín pequeño para tomar apuntes en clase (o tal vez no, quien sabe) cumple para todo lo demás igual que tablets mas grandes. Aunque, por supuesto, es mejor una pantalla mas grande.

Pese a que los tablets y móviles android han evolucionado mucho, (y el propio sistema operativo y las aplicaciones disponibles con ellos), y son muy “eye candy” (o finger candy)todavía no disponen de aplicaciones tan profesonales como windows. Yo, por ese motivo, sigo queriendo un tablet windows (en especial ahora que viene el windows 8) para en un futuro sustituir mi archos 9. Y quiero uno con pantalla capacitiva y con stylus dedicado. Ahora mismo conozco en le mercado tres modelos con esas características.

El mas barato es el Kuppa X 11:

Viene con un atom a 1.66 Ghz (dual core si no recuerdo mal), 2 GB de RAM, con una batería que dura unas 8 horas, y con tamaños variables de disco duro. Cuesta unos 700 $. Kuppa es una marca USA que no me consta que distribuya en España, así que es un poco difícil hacerse con uno de ellos.

Luego tenemos un producto de Samsung. el serie 7 tablet:

samsung-series-7-slate-specs-release-date-hands-on

Este ya es un “pedazo bicho” con un I5 de 2ª generación, 4 GB de RAM y disco duro a elegir. Lleva también un teclado (que puede retirarse, por eso hablamos de tablet y no de portatil) Lo malo es el precio que se nos va a unos 960 € (y no está muy distribuido, así que no hay opción sencilla de pillar uno algo mas barato de 2ª mano).

Otra opción de similares característica, y precio también muy elevado es el tablet Lenovo think pad.

Como podéis ver son modelos o muy caros o de difícil adquisición en España. Realmente hay tablets “chinos” windows 7 con muy buenas características y precios. En algunos sitios incluso te los montan “a la carta”. Por ahora no he visto ninguno en el que monten un stylus dedicado así que si alguien se comprara uno de esos tendría que tirar de stylus capactivos genéricos. No está mal del todo la opción, pero espero que pronto a algún vendedor de tablets “chinos2 se le ocurra la idea de añadir el stylus dedicado (por ejemplo si lee esta entrada y decide que es buena idea hacerlo xD).

En tablets android resulta que también hay algún modelo con stylus dedicado. En particular tenemos el HTC flyer de 7 pulagadas (recientemente actualizado a android honneycomb):

o una versión android del leonovo think pad (bastante mas barata que la versión windows). Por supuesto en cualquier tablet android se puede usar un stylus capacitivo, y ahí si hay bastantes programas especialmente pensados para paliar sus limitaciones (no cómo en windows). Podéis leer unas comparativa de tablets android en xataca. En particular han hehco dos, una de modelos baratos:

Regalos Android: tablets económicos

Leer los comentarios que aparte de los modelos reseñados recomiendan otros también interesantes de “tablets chinos”. De hecho hay tablets chinos con la últimisima versión de android, 4.0, por 132 €, y un hardware bastante decente (justo ese no lo comentan ahí, pero no recuerdo el modelo y no voy a ponerme ahora a buscarlo).

La otra entrada es sobre tablets de gama alta:

Regalos Android: tablets de gama alta.

Aparte de los de esa entrada señalar que en Enero aparecerá la nueva versión del Asus transformer, el Asus transformer prime, que es una versión mejorada. El asus transformer suele estar muy bien considerado. yo lo probé hace nada en el Fnac y es una delicia en cuanto a manejo (sin duda le da mil vueltas al archos 9 en ese aspecto) y, incluso con el teclado “puesto”, es ligero (más que el archos 9, que tampoco es que sea muy pesado) y fino. La pena (para el propósito de esta entrada) es que no tiene stylus dedicado. Por ese motivo (si se piensa usar mucho un stylus) posiblemente sea mejor opción el leonovo think pad.

mi elección personal es seguir con un tablet windows. De momento el archos, que con windows va más fluido, y ahora además puedo escribir “a mano” bastante bien, y esperarme a que haya buenas opciones en tablets windows (y, en el peor de los casos construirme yo mismo uno a medida, si encuentro las piezas de algún modo y no es terriblemente complicado de montar, que no creo ni mucho menos que lo sea, la verdad). Eso sí, está claro que android ha evolucionado mucho, y que conviene tenerlo a mano. Por ese motivo voy, definitivamente, a pillarme en algún momento próximo ese híbrido de tablet y móvil con stylus dedicado denominado samsung galaxy note, ¡que se note que es un note!, para mi 2º número y conservaré, al menos de momento, el N8, salvo que la cámara del Samsung me sorprenda y pueda ser un sustituto digno de la del N8 y que el sistema de GPs de google este a la altura del ovimap, en cuyo caso podría plantearme vender el N8 para “hacer caja”.

En fin, me ha salido una entrada muy consumista, la verdad, Pero bueno, son las fechas propicias para caer en ese vicio. Por cierto, el movimiento 15-M ha lanzado una propuesta para favorecer el consumo de productos españoles. Se puede discutir el valor estratégico de esa propuesta, y estar de acuerdo o no con ella. El problema grave es que ¡no se puede comprar lo que no existe!. Y, sinceramente, en España no se produce prácticamente nada de tecnología. La mayoria de mis gastos en estos últimos años han sido en asuntos tecnológios: actualizar ordenadores, tarjetas de sonido para músicos (he llegado en un momento dado, antes de que los soft synths fuesen lo que sn ahora) hasta 3 tarjetas de sonido en el ordenador, con un precio conjunto de 600.000 pesetas (no me voy a molestar en hacer el cálculo, incluyendo efectos de deflacción, de lo que sería eso en euros ca día de hoy), un piano digital, algunos sintes y telcados controladores, móviles, etc, etc. Para ninguno de esos productos hay alternativas fabricas en España. También tuve un coche, un wolkswagen. ale, hay coches españoles de la seat, pero por dentro usan componentes wolkswagen. En general, en España no se produce ningún producto tecnológco de consumo conocido en casi ninguna línea. Dado que la mayoría de la gente (al menos la gente que yo conozco) gasta -hipotecas aparte- la mayor parte de dinero en productos tecnológicos es obvio que comprar productos ortofrutícolas españoles no va a hacer mayor diferencia (aparte que posiblemente ya lo hagan). Y en cuanto a ropa. bah, de eso no sé gran cosa. Pero en definitiva, los productos de consumo que mas presupuesto del españolito medio se llevan (piensese, por ejemplo, en el televisor de tropecientas pulgadas y la superminicadena aparte de el móvil y el ordenador para el caso del españolito medio que no sea muy geek) no se fabrican en España. Y con la política económica del gobierno entrante, que estará orientada al sector servicios, la cosa irá a peor. Pensar que con esta perspectiva España llegue a ser un país digno es….creer en papa noel y los reyes magos.

Lo cuál me ha dado pie para despedir la entrada con una felicitación típica de estas fechas: Felices fiestas navideñas. Y si alguien se apoya en esta entrada para elegir su regalo de reyes, pues que nos cuente como le ha ido, que nos interesará al resto saberlo ;-).

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Física “galáctica”: Física (y mates) en el galaxy note

diciembre 12, 2011

Mañana, martes 13 de Diciembre, a las 14 h, el CERN hará una conferencia en la que nos informará sobre sus últimos resultados sobre la búsqueda del Higgs. Los rumores apuntan a resultados de 3.5 sigmas para atlas y de 2.5 sigmas para el CMS sobre un Higgs con una masa de 126 GeV. Hace unas semanas el LHCb, uno de los detectores más pequeños del LHC, diseñado para medidas relativamente poco prometedoras para buscar nueva física informó de un resultado sobre eventos de desintegración multimuónica incompatible a 7 sigmas con los cálculos del modelo standard. El problema con ese resultado era que los cálculos del modelo standard no son muy fiables en esa región de energías intermedias de la cromodinámica cuántica y hay que hacer mejores cálculos para ver si se mantiene o no la presunta anomalía.

Ya hablaré de eso en otro momento, y de las predicciones de las diferentes ramas de las teorías de cuerdas (f-theory, m-theory, d-brane phenomenology, etc, y de cómo estas teorías sortean o no los límites a la supersimetría que ha impuesto el LHC para los modelos más sencillos -NMSSM y mSUGRA-), pero hoy voy a hablar otra vez de la revolución que suponen las nuevas tecnologías para los físicos. Y, en concreto, del Sansumg galaxy note y su maravilloso invento, el s-pen.

Ya he hablado bastante de los tablets. Son un grandísimo invento, que poco a poco van despegando, aunque algo mas lento de lo que yo habría esperado. Posiblemente el gran salto venga de un lado con windows 8. Yo lo he instalado (la versión developer prview) en el archos 9 y la verdad es que está muy bien .ES mas rápido que windows 7 en prácticamente cualquier tarea y mejora mucho el manejo táctil. Consta de dos grandes grupos de aplicaciones, las de escritorio tradicional, y las de la interfaz metro, que son las que están específicamente diseñadas para uso táctil, basándose en la interfaz mango de windows phone 7. La verdad es que las aplicaciones que viene con el developer preview no valen para casi nada útil, pero permiten ver el futuro de la interfaz. El punto negativo es que esas aplicaciones estarán disponibles (oficialmente, que luego ya sabemos que en la práctica será otra historia xD) sólo en el Windows market. Otro aspecto interesante es que habrá una versión de windows 7 para la arquitectura de microprocesadores ARM, que tienen mucho menos consumo y son ideales para tablets. Lo malo es que las aplicaciones actuales deberán ser recompiladas para esa arquitectura.

En el otro terreno tenemos los tablets android (y la basura esa del IPad, que para mí es como si no existiese xD). El problema es que la mayoría de tablets baratos viene, al menos oficialmente, con versiones 2.x de android ,que está diseñado para móviles. Los tablets con Honeycomb en el mercado son algo mas caros, aunque la nueva gama de archos incluye un tablet con Honeycomb. También es muy, pero que muy, interesante, el Asus eepad transformer prime, que es un tablet con teclado (el teclado es giratorio y puede ponerse detrás de la pantalla, con lo cuál no es inadecuado llamar al producto tablet. También se habla bien de otros productos como el dell strike y etc. Lo realmente bueno es que ahora llega la versión 4.0 de android, Ice cream Sandwich, que unificará ambos entornos, tablets y smartphones. Un aspecto muy intersante de android es que, independientemente de los desarrolladores oficiales hay una comunidad muy amplia que crea roms “cocinadas” con las últimas versiones de los android para la mayoria de los dispositivos.

Con todo el enorme parque de móviles y tablets de diferentes fabricantes android tiene un target de usuarios amplisimo. Yo diria que ahora mismo puede haber casi tantos android funcionando como windows. Por ahora la mayoría de las aplicaciones para android son bastante estúpidas y no pueden competir con las que hay para windows. Pero poco a poco se empiezan a ver productos de una cierta calidad. En particular para el tema de aplicaciones científicas, y en particular matemáticas, hay ya algunas opciones a tener en cuenta.

De un lado tenemos wolphran alpha, en una version especialmente diseñada para android: <a href="http://www.wolfram.com/news/android.html. Como ya dije en la entrada sobre Sage no me entusiasma wolphran alpha, y, además, sigue siendo una aplicación que requiere conexión a internet. Vale que hoy día hay conexiones con tarifa plana a internet con precios asequibles, incluso en prepago, pero a mí no me gusta depender de internet para todo. Lo ideal seria disponer de mathematica para android. Sobre eso hay buenas expectativas. Desde la versión (creo, sino fijo que desde la 7) mathematica está creado con el entorno de desarrollo QT. Mi primer contacto con ese entorno de desarrollo fué cuando empecé a hacer aplicaciones para symbian (el sistema operativo de mi nokia N-8, que, por cierto, con su actualización a la versión Belle ha mejorado muchísimo). Pero QT no es un entorno exclusivo para Symbian. Es una idea basante interesante, que recoge el espíritu del asni C (escribir el mismo código y disponer del programa en cualquier plataforma para el que se fabrique el compilador) y lo lleva a las interfaces gráficas. Mientras no se usen recursos específicos de un sistema operativo una aplicación creada con QT en un sistema operativo puede abrirse en otro sistema operativo, compilarse y estar disponible para el nuevo sistema operativo. Incluso si se usan librerías nativas para cosas puntuales se simplifica muchísimo la portabilidad. Actualmente está disponible el entorno QT para windows, linux y Mac OS (y por eso hay matehemática para esos entornos). Pero no acaba ahí la cosa. Con la versión windows del QT (no sé si en las otras, imagino que sí) pueden compilarse aplicaciones para Symbian y para meego (un sistema operativo de nokia, con muy buena pinta, que, por desgracia, ha visto truncado su desarrollo por el contrato de Nokia con microsfot para usar windows phone 7 que aunque tiene puntos buenos en su tecnología a mi no me interesa nada porque sigue la misma politica de IOS de ser un sistema operativo con un ecosistema cerrado: no aceptan tarjetas micro SD, no acepta aplicaciones fuera de la tienda, etc, etc, es decir, un asco). Lo más internaste (ya que dudo mucho que wolphram vaya a portar mathematica para symbian) es que recientemente se ha añadido a la versión linux de QT la opción de crear aplicaciones para android. Debo decir que no conozco aún demasiado los detalles de como se hacen aplicaciones android, pero por lo que he visto la mayoria se hacen en java. En el vídeo que he visto sobre el tema puede verse que se invita a usar java con el entorno QT. Pero también se ve código C++, sí que imagino que en principio los de Wolphram no deberían tener muchos problemas en portar matehmatica a android.

¿Por qué tanto interés en mathemática? Pues porque es el entorno favorito de los físicos teóricos, claro. Para cálculo simbólico-el habitual en física teórica- es infinitamente mejor que matlab. Y, aparte de la funcionalidad que viene de serie hay muchos, muchos scripts para tareas específicas de uso común en física teórica. Hay, por ejemplo, bastantes pacakages para cálculo tensorial y geometría diferencial en general. Puedes, por ejemplo, escribir una matriz que representa la métrica y en las librerías hay funciones que te calculan los símbolos de cristophel, el tensor de Rieman, el de Ricci, las ecuaciones de Einstein, y las ecuaciones de las geodésicas (que además, te resuelven, numéricamente si hace falta). También puedes ir por la opción de geometría en variedades, y conexiones en fibrados. O, simplemente, trabajar con formas diferenciales y tener librerías para productos exteriores, derivadas exteriores etc. También hay librerías para muchos cálculos típicos de mecánica cuántica no relativista, o teoría cuántica de campos (incluyendo teorías supersimétricas). Por todo ello sería fascinante tener mathematica en android. Pero bueno, para eso están los tablets windows, dónde además tienes matlab, mapple, derive y cualquier otra cosa. Pero eso, que puestos a escoger uno yo quiero mathemática, y, por lo que he expuesto, podria llegar a estar disponible de aquí a no mucho.

Pero volvamos al presente. Un listado de lo que hay en el android market puede obtenerse mediante la web de androidpit: math for android. La más potente que he visto es una, previamente conocida como spacetime, y ahora como mathstudio. La mejor forma de hacerse una idea de su potencial es mirando el manual on-line disponible en la web del faricante: math Studio manual. Cómo puede verse cubre la mayoría de las necesidades habituales en cálculo y álgebra típicas en una licenciatura de físicas o ingenierías (y algunas cosilla extra también). Además soporta un lenguaje de scripting, así que, en principio, los usuarios podrían llegar a crear librerías para funcionalidades específicas. Pero claro, no puede competir, al menos a día de hoy, con todo el material que hay disponible para mathematica. En todo caso es una gran aplicación que debería ser indispensable en cualquier sistema android que usase un físico o matemático ;-). Aparte de esta hay una aplicación también bastante potente, y casi gratuita (6€) , que está siendo desarrollada por un grupo de estudiantes universitarios, mathscripth o también su sitio web oficial. No la he investigado a fondo (aún no tengo ningún tablet o smarthphne android, y no me apetece ponerme a jugar con emuladores) y hasta que no tenga al galaxy note (que como explico a continuación lo quiero ya xD) no podré opinar con propiedad respecto a estas aplicaciones.

Y tras mis habituales preámbulos interminables vamos con el tema del título, el sansumg galaxy note. Podéis leer las características y análisis varios en, por ejemplo, xataka -galaxy note. Resumiendo, es un móvil con una enorme pantalla superamoled de 5.3 pulgadas con una resolución de 1.000 y algo por 800 y algo, o una burrada así, (con lo cuál, en tamaño, lo deja cerca de la categoría de tablet). Viene con 16 GB de memoria interna (creo que hay también una versión con 32 GB), ampliable mediante tarjeta micro sd, admite USB on the go (vamos, que puedes pincharle un pendrive mediante un adaptador de microsd a USB hembra, una funcionalidad que también tiene mi N-8). Lleva un procesador de doble núcleo a 1.4 Ghz, una cámara de 8 megapixels (buena, pero como todas las cámaras de móviles inferior a la de mi N-8), 1 GB de RAM, y, en general, unas características hardware impresionantes. Viene con android 2.3.5 (osea, la última versión de gingerbread) y se anuncia que en breve se actualizará a Ice cream sandwitch.

Todas esas características están muy bien. Pero no son esencialmente diferentes a las de otros móviles. Digamos que, hasta ahí, lo que tenemos es un galaxy 2 en esteroides. Sí, eso es mucho decir, pero no es nada novedosos, simplemente mas potencia. Lo adorable de ese móvil, y el motivo por el que lo quiero para mi otro número (actualmente tengo dos números, uno de orange y otro de yoigo) es su cualidad distintiva, el s-pen. Dejo a modo de ilustración un enlace a un vídeo que he encontrado usando el s-pen para resolver el problema del oscilador armónico (por algún motivo extraño no me deja incrustar el vídeo en la entrada).

Visto eso me planteé si se podría usar el galaxy note para escribir ecuaciones en la pantalla con el s-pen con una facilidad similar a como se haría en un papel. Debo decir que ese fué uno de los puntos mas decepcionantes del tablet. El archos 9 tiene una pantalla resistiva, y por tanto se puede escribir en él con un stylus. Pero la precisión no es buena. Si, vale el reconocedor de texto de windows funciona más o menos bien con e stylus, para texto normal, pero el reconoedor de ecuaciones no tanto. Y lo mismo pasa con programas dedicados como math type. Si uno opta por, simplemente, escribir tal cuál no hay buenas aplicaciones para ello, y, peor aún, la precisión es mala y los reesultados pobres. Aparte no puedes apoyar la mano en la pantalla mientras escribes. Por ese motivo debo llevar en la funda del tablet un cuadernillo dónde hacer los cálculos. No es que sea horrible (que disponer de toda la bibliografía que va en el tablet, y el mathemática, y etc, etc es una maravilla), pero sigue siendo un punto oscuro.

Por todo ello, tras ver ayer ese vídeo, me pasé por la tiendas mas cercana (aká un corte inglés) dónde tuvieran el movil para probar de primera mano la experiencia de escribir ecuaciones con el s-pen. La dependienta del corte inglés fué muy amable y me dejó hacer la prueba, incluso tras avisarla de que no tenían intención de comprar el móvil en el momento. El resultado de la prueba fué…asombroso. Si, hay un mínimo, mínimo, retardo entre que escribes y que se muestra el resultado. Pero no es en absoluto incómodo y no influye sobre la experiencia de escritura. La precisión es excelente, puedes escribir con letra pequeña (con lo cuál le puedes sacar un partido razonable a la pantalla, tal cuál se muestra en el vídeo que he enlazado. o en este otro (que tampoco me deja incrustar) dónde se escribe texto normal. Por cierto, importante, con el s-pen si puedes apoyar la mano en la pantalla mientras escribes, lo mismo que se hace al escribir en papel.

Aparte de para escribir el s-pen sirve para muchas otras cosas, por ejemplo permite recortar una vista de lo que este en pantalla en ese momento e incrustarla en algún otro sitio. Eso es interesante para recortar una fórmula de un libro, que vayas a usar en un cálculo, y ponerla en el s-note (la aplicación dónde escribes) para tenerla a mano y no tener que andar alternando entre la aplicación de dónde sacas la fórmula y la que usas para escribir. O, también, para poner un gráfico, claro. En definitiva, fascinante y muy útil. El poco tiempo que tuve para hacer la prueba no me permite hacerme a la idea de si serviría para, por ejemplo, tomar apuntes directamente con el s-pen (podría ser, tal vez, un pelín demasiado lento según dice alguna gente, pero a mi no me dio esa impresión). En todo caso para hacer cálculos para ejercicios de clase, o para investigar,, o, cálculos por el motivo que sea, es perfecto. Y por eso va a ser mi segundo móvil en cuanto consiga hacerme con el de 2ª mano a un precio asequible (es que nuevos es muy caro, se mueve en torno a los 500 € en las mejores ofertas). Incluso me planteé vender mi N-8 para costearme el note, pero sería renunciar a la supercámara del N-8, que, entre otras cosas, es la única que hace buenas fotos con poca luz. Si sólo fuese la cámara incluso podría planteármelo, pero también renunciaría a los ovmimaps y al GPS gratuito de por vida de nokia, que son una virguería. En fin, que toca ahorrar un poco.

Por cierto, este s-pen no es un invento exclusivo de nokia. Hay un par de tablets con windows 8 (no distribuidos en España que yo sepa) que llevan un lapiz wacon con la misma funcionalidad. Evidentemente un lapiz wacon es caro, y si lo añadirnos a que al menos uno de esos tablets lleva un hardware de primera (un I-3 creo que era) tenemos un producto que también es carísimo. Pero aún, al no estar disponible en España no puede pillarse de 2ª mano a precios mas asequibles. Pero vamos, si alguien es rico ya sabe que ahí tiene una excelente alternativa. Por supuesto el s-pen, y más aún el lápiz wacon, están pensados principalmente para artistas gráficos y quizás sean más de lo que se necesitaría para escribir texto y ecuaciones. Por supuesto lo ideal sería que la tecnología triunfara y empezase a estar disponible en otros tablets y smartphones mas asequibles. Para empezar no estaría mal que Samsung lo incluyera en su futura nueva versión del galaxy tab de 11.3 pulgadas, pero no he oído nada al respecto. Y, desde luego, sería fantástico que estuviese disponible en un tablet windows o android con un precio (nuevo en tienda) de entre 200 y 400 €. Pero por ahora esto es lo que hay. Tal vez a otra gente no le resulte tan importante, pero para mí la posibilidad de poder escribir en una pantalla y no tener que recurrir a boli y papel va a marcar una gran diferencia y justifica el esfuerzo económico. Otro punto muy importante de estas tecnologías es que suponen una drástica disminución de papel impreso (libros, revistas, etc) y también de papel en blanco para escribir en él. Eso se debería traducir en una menor necesidad de tala de árboles, que es algo que el amazonas y otras áreas similares deberían, eso espero al menos, agradecer.