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Construyendo una máquina de viajes en el tiempo a destiempo

mayo 19, 2012

Hoy en documaniatv.com han dejado el link a un documental de discovery Channel sobre el intento de construir una máquina del tiempo. No voy a dejar el vínculo por aquello de los derechos de autor y tal, aunque supongo que cualquiera sabrá como encontrarlo con los datos que doy ;).


De momento esta es la única máquina del tiempo plenamente funcional.

El caso es que ese documental habla sobre la teoría de un físico americano, Ronald Mallett, que tiene unos papers publicados sobre el tema, lo cuál no es algo nuevo, hay bastante gente que publica sobre esas posibilidades. Lo sorprendente es que realmente está intentando llevar a la práctica la teoría y construir una máquina que pueda transportar en el tiempo partículas subatómicas. En el documental explica bastante bien los aspectos de la relatividad especial y general en que se sustentan las posibilidades de viajar en el tiempo. También comenta sobre la historia del viaje del tiempo en la ciencia ficción. Para esa parte cuenta con la colaboración del nieto de H.G. Wells. Recordemos que HG Wells escribió la famosa novela del viaje en el tiempo (de la que hace unos años se publicó una continuación autorizada, altamente recomendable, escrita por Stephen Baxter). El nieto, director de cine, dirigió una adaptación de la novela de su abuelo, no tan recomendable cómo el libro de Baxter, pero al menos aceptable. Con tan ilustre linaje inevitablemente se usa a estos dos señores para ilustrar la famosa paradoja del viajero en el tiempo que intenta asesinar a su abuelo, y sus soluciones dentro del marco de la física clásica.

También se comenta una solución a la paradoja del abuelo dentro de la teoría del multiverso que comenta el físico David Deutsch. Esta idea se incluye dentro de la interpretación de Everet de la mecánica cuántica. Por lo que tengo entendido Deutsch está considerado una autoridad dentro de la computación cuántica. Y sé que sus ideas han sido usadas en al menos dos novelas de ciencia ficción. Una de ellas es del desparecido Michael Crichton, “rescate en el tiempo” (de la que hay la correspondiente película) y usa la interpretación de Deutsch de los viajes en el tiempo, Otra es la trilogía “el paralaje Neanderthal” de Robert J, Sawyer en la que si bien no usa viajes en el tiempo si usa la idea de los multiversos y, en particular, del contacto con un multiverso alternativo dónde sobrevivieron los neanderthaales y no los cromagnon. A mi, la verdad, no me gustan nada estas versiones desde el punto de vista de la física teórica, y luego comentaré más sobre ello.

El caso es que aunque el documental es bueno explicando lo ya conocido no se explaya tanto en la idea central de Mallet. Las CTC (closed timeline curves, o lineas de tiempo cerradas en castellano) aparecen en varias soluciones de la relatividad general. He visto en artículos varias de esas soluciones, pero no he visto con detalle la que usa como inspiración Mallet, en la wiki lo explican por encima, aunque desde luego par ami no es suficiente: Agujero negro de Kerr

La idea, tal cómo la explica Mallet, es que un agujero negro de Kerr, es decir, un agujero negro giratorio, arrastra el espacio-tiempo a su alrededor mas inmediato. Eso es lo que se conoce cómo la ergosfera y es una zona en la que no se puede permanecer parado respecto al infinito por muy rápido que uno intente moverse en dirección contraria al giro del agujero. Lo que afirma Mallet es que, de algún modo, ese arrastre hace que, respecto a un observador externo, el objeto arrastrado por la ergosfera pueda llegar a viajar a una velocidad superior a la de la luz. Esto no es contrario a la relatividad porque esta dice que ninguna velocidad local puede ser mayor que la de la luz. Aquí estaríamos comparando velocidades en puntos distintos y estas si pueden ser mayores que la de la luz. Eso pasa también, por ejemplo, con la métrica de Friedman-Robertson-Walker que describe un universo en expansión: dos puntos suficientemente alejados pueden llegar a alejarse con una velocidad mayor que la de la luz. Me quedan dudas respecto a si el viajero del tiempo que use un agujero de Kerr puede hacer ese viaje sin llegar a cruzar el horizonte de sucesos, pero bueno, ya lo miraré.

El caso es que como, obviamente, Mallet no tiene un agujero negro debe usar otra cosa que lo simule. Su idea es usar pulsos de Laser de mucha potencia. Cómo la energía curva el espacio lo mismo que la masa se supone que con una estructura cilíndrica hecha con muchos de esos laser puede crear un efecto de arrastre del espacio-tiempo similar a la del agujero negro, y con eso crear la máquina del tiempo. El problema es que según comentan en la entrada de la wiki sobre Mallet hay unos autores que encontraron fallos en sus artículos teóricos que Mallet no ha subsanado satisfactoriamente. Eso no ha impedido que obtenga subvención para su proyecto. Y, claro, en momentos dónde el dinero para la ciencia es mas bien escaso (si, también en los USA) me parece algo inadecuado que se dejen de lado, con presupuestos muy reducidos, proyectos de ciencia muy importantes y con una base sólida y se apueste por otros no ya arriesgados sino de los que casi, casi se ha demostrado que son incorrectos en principio. Este de Mallet parece ser uno. Otro, del que se ha hablado más es uno de un autor, Hogan, que intenta probar una versión muy sui géneris del principio holográfico. Cómo ya se ha hablado de ello en otros blogs no daré detalles.

Había comentado antes que iba a hablar más sobre la cuántica del viaje en el tiempo. El caso es que la entrada ya me ha quedado un poco larga, y ando apurado en este momento, así que lo dejaré para ulterior ocasión ;).