Archive for 19 julio 2012

Latex everywhere (porque google docs es para oficinistas)

julio 19, 2012

Todo el mundo a estas alturas conoce la existencia de google docs. Otra cosa es que lo haya usado o lo vea interesante. A mí, en general, el concepto de “la nube” no me interesa nada, soy de los que quiere que todo lo que no sea una página web este disponible off-line y que subirlo on-line sea opcional. En su última versión google dos creo que ya permite eso, pero bueno, off-line ya tenemos otros paquetes ofimáticos, Claro, otra cosa es que los usemos, que a alguien de ciencias no es que ese tipo de programas le aporte mucho.

El caso es que a veces, por diversos motivos, puede llegar a ser interesante tener un modo de poner textos científicos on-line. Por “texto científico” entenderemos algo escrito en LaTex y con fórmulas matemáticas. Bien, buscando, buscando en dado con ScribTex

Aparte de que se puede editar un documento latex on-line lo compila a pdf. Eso es muy interesante. Un editor latex es un software ligero, pero el compilador ya no tanto, ocupa del orden de un giga o más. Entonces, siendo un editor on-line, puedes editarlo en cualquier navegador, de cualquier sistema operativo, y compilar el pdf. Además, si se crea una cuenta, ese pdf está disponible cómo un enlace para que se lo pueda descargar cualquiera. Por otro lado, si hiciera falta, podría editar el archivo latex cualquier persona a la que se le diese acceso y así ser una herramienta colaborativa. Eso sí, tiene una limitación seria. A diferencia de google docs, que es totalmente gratuita, los de ScribTex en la cuenta libre sólo permiten tres proyectos y un colaborador por proyecto. No conozco si hay alguna alternativa que sea totalmente gratuita, tal vez algún lector sea de ella y pueda dejar recado, se agradecería ;).

De todos modos, en ocasiones, puede ser interesante editar el archivo latex of-line y luego siempre se puede hacer un “copiar y pegar” al editor ese on-line. En particular eso permite editar en dispositivos andrid. Siempre se puede editar un fichero latex a mano, pero es una locura, y, afortunadamente, hay editores latex para android. Uno de ellos es VerbTeX LaTeX Editor

Hago un copy$paste de la lista de características:

Features:
* 2 Modes: Local (stores .tex documents on your device) and Remote (synchronizes your projects with http://www.verbosus.com)
* Generate and view the PDF from your LaTeX projects
* Syntax highlighting
* Line numbers
* Collaboration (Remote Mode)
* Project import (Local Mode: Copy your existing .tex and other files to your local project folder in VerbTeX/Local/[projectname])
* File upload (Local Mode)
* Autosave (Local Mode: Menu -> Options -> Autosave Interval)
* Custom template for new .tex files (Local Mode)
* Specify root directory (Menu -> Options -> Location of VerbTeX Folder)
* Search for text inside a document (Find)
* Copy project from Local Mode to Remote Mode
* Copy project from Remote Mode to Local Mode

Si en algún momento, mientras se está escribiendo, alguien no se acuerda del código latex de una fórmula puede intentar usar Detexify Latex recognizer

La idea es muy simple, uno escribe en la pantalla (usando el dedo, o un stylus si dispone de él) la fórmula y el programa sugiere una lista de símbolos que se parecen a esa fórmula y el símbolo latex correspondiente.

Por cierto, esto sirve para cualquier sistema. No puedo por menos que hacerle un poco de publicidad gratuita a Samsung en éste aspecto. En la actualización a ICS del note 5.3 incluyeron el programa S-note (o Nota S en castellano) que es una versión mucho mas sofisticada del S memo incluido de serie.

Ahí, entre el reconocimiento de fórmulas matemáticas, el de formas para hacer gráficos sencillos más o menos presentables y el reconocimiento de texto puedes escribir y dibujar “a mano”, con el stylus (el s-pen) un texto y que el programa lo convierta en una versión “informatizada”, es decir, con texto con fuentes, figuras perfectas, fórmulas perfectas, etc. Es una pena que no te genere el código latex de la fórmula (posiblemente la mayor pega) pero por lo demás es una maravilla. Además, y esto es un extra fantástico, puedes exportar la nota bien cómo una imagen jpg o bien cómo un archivo pdf. No es tan profesional cómo editar un archivo en LaTex pero desde luego si es un modo muy rápido de obtener un resultado muy presentable.

El gran problema de el note es que es un móvil de 5.3 pulgadas. Se puede hacer bastante con ello, sí, pero si te pones a hacer cuentas dónde el punto de partida es, por ejemplo, la parte bosónica del lagrangiano de la supersimetría II B en 10 dimensiones en cuanto has hecho dos cálculos te has comido una pantalla. Y si vale, creas una segunda pantalla, claro, pero tiene suqe estar yendo para atrás ay adelante todo el tiempo. En realidad, si pones el móvil apaisado (que así aprovechas mejor la pantalla al escribir) tienes que estar subiendo y bajando casi todo el tiempo, y es un rollo. ¿Que significa esto? Está claro, que necesitas lo mismo, pero con mas pantalla, es decir, el note 10.1- Lo mostraron en Febrero, en el MWC, per oaún no ha salido a la venta. Se supo que le había puesto cuatro núcleos al micro en vez de dos, y que, posiblemente, hayan mejorado la GPU (aunque siguen manteniendo 1GB de RAM que es muy poco, y más en un sistema cómo android que tiene un “recolector de basura” que te cierra las aplicaciones en segundo plano cuando le da la gana). Bueno, en todo caso, es un pedazo de tablet, y con el sp-pen es el compañero ideal de un físico teórico. ¡Pero no está a la venta! Vale, hay preorders en algunas webs americanas que hacen intuir que estará pronto, pero aún no se sabe nada con certeza. ¡que se den prisa! Es que si se retrasan mucho van a salir los tablets con windows 8 y de esos ya se sabe que el surface pro de microsoft (con un I 5 nada menos) y el ASUS 810 también llevan stylus wacom, y es windows, que si bien android ha mejorado mucho aún le falta. En fín, que se den prisa con el note 10.1, ya, hombre, ya, menos cachondeo.

Y otro día hablaremos de la crisis, o del Higgs o de lo que sea, que espero poder recuperar un mayor ritmo de publicación durante estas fechas.

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¿Está el nivel educativo de España por debajo del de Camerún? Tal vez, pero con matices.

julio 9, 2012

Acaban de publicar en amazings una noticia con el provocativo titular: “El nivel de educación en ciencia en España está por debajo del de Camerún”.

Mi primera impresión nada más leer la noticia ha sido, mas o menos, esta (y así la he puesto en un par de foros):

¿Recordáis la frase de Rajoy cuando se estaba negociando el rescate de España en la UE? ¿El “España no es Uganda”?

Pues tenía toda la razón del mundo. Uganda también está por delante de nosotros en educación científica. Y cómo quiera que a medio plazo (no hace falta esperar al largo plazo) el nivel científico se traduce en nivel económico está claro que España va camino de ser económicamente cómo un país Africano de 2ª (que ya se ve con esta encuesta que en los aspectos realmente importantes ya lo es).

Y con el ministro de cultura educación (o cómo hayan decidido llamarle, pero no educación y ciencia) mas inútil de la historia de la democracia que se acaba de cargar el poco I +D +i que teníamos y el sistema universitario Español en general (que miente -o a lo mejor simplemente ignora- cuando afirma que en España hay mas universidades que en otros países, el señor Wert el 13 de abril dijo:
“España cuenta con 79 universidades (públicas o privadas) mientras California, con una población similar, solo tiene 10″ cuando resulta que California tiene más de 130) y una secretaria de ciencia a la par en ineptitud que dice que “en España sobran científicos” la situación va a ir a mucho peor.

En definitiva. Estamos fatal en ciencia, y con las políticas que se están imponiendo vamos a ir mucho peor. Lo mal que estamos en ciencia ya se está traduciendo en lo mal que estamos en economía y con las políticas que se están imponiendo (y ya no sólo en ciencia) vamos a ir a mucho peor.

Creo que a partir de ahora eso del “África empieza en los pirineos” se va a cambiar por algo del estilo : “áfrica empieza en sierra Leona”. Y a España ya la podemos ir ubicando cerca del cabo de mala esperanza .

Luego he leído los comentarios de los lectores de amazings, algunos de los links que han puesto y he buscado alguno más y he encontrado algunos matices que he escrito en los foros en forma de postdatas:

P.S. El enlace al pdf de la vergüenza es éste: http://www3.weforum.org/docs/WEF_GCR_Report_2011-12.pdf

P.S. 2 Parece ser, según voy leyendo, que el método de obtener ese informe no es el mas fiable posible. Pero puesto que es un informe oficial que posiblemente sea usado por varias instituciones y que sea empleado cómo criterio para tomar decisiones habrá que tener mucho cuidado. Y, ojo, que insisto, si me preguntasen a mí yo no daría ni un céntimo por el nivel científico del españolito de a pie. Y si me paro a hacer una valoración objetiva, situando su nivel respecto al de la ignorancia total y absoluta, pués lo sigo suscribiendo, España tiene todas las papeletas para estar al nivel que sugiere ese informe.

P.S. 3 Ah, pues después de todo si hay datos objetivos que respaldan ese puesto. Estamos a la cola de la OCDE en cuanto a la inversión en educación (un 4.6 % del PIB en el 2011, el 3.9% tras los recortes). Y la alfabetización en España es del 75%. Camerún dedicaba en 2009 (no tengo datos mas recientes) un 3.7% y tenía una tasa de alfabetización promedio en su juventud del 86%. Cómo quiera que allí probablemente tendrán una mentalidad de intentar prosperar y aquí hay una mentalidad de “somos primer mundo porque sí” me cuadra todo perfectamente.

P.S. 4 Ojo, ese informe al referirse a la educación general, mostraría el panorama de la educación del ciudadanos medio. En cuanto al nivel en la ciencia a alto nivel la situación es muy diferente y según un criterio bastante objetvo (el índice h) estamos en el nivel 9. Lo que sucede es que aquí hay una desigualdad increible entre el nivel de la universidad (que es bueno en general) y el de la sociedad promedio, que, dada la nula industria que tenemos es igualmente nulo. http://www.scimagojr.com/​countryrank.php

Y al momento de escribir esta entrada creo que más o menos mi opinión al respecto es la que se desprende de lo anterior. El nivel científico de España, cómo nivel cultural promedio de la población, me creo perfectamente que pueda estar al nivel que dicen ahí. Se menciona en amazings que en alguno de los países que están por delante de nosotros la educación obligatoria termina a los 12 años, pero eso no me hace cambiar de opinión. El nivel promedio de el español adulto medio en temas de ciencia es muy inferior al de un estudiante de 12 años porque lo que hayan podido aprender lo han olvidado porque en la sociedad científicamente analfabeta en la que se mueven lo han olvidado todo. Es frecuente ver gente que para calcular el cambio en las tiendas cuenta con los dedos. Si se le pregunta a alguien (incluso si está estudiando 2ª de bachillerato, o algún licenciado en económicas obligado a estudiar física para poder hacer informática, hablo de casos reales que he conocido) que calcule la frecuencia de giro de la tierra basándose en datos universalmente conocidos no son capaces, y si no se sabe eso no se puede decir que se tenga cultura científica. He visto un (presunto) licenciado en informática y no recuerdo que otra carrera plantear un problema de física elemental de bachillerato de una manera que no tenía el mas mínimo sentido (y encima vanagloriarse de haber encontrado una solución correcta xD). En matemáticas ya ni hablamos, casi ningún adulto sabe sumar fracciones, resolver una ecuación algebraica lineal o incluso hacer operaciones aritméticas elementales sin calculadora. Es decir, que, cómo decía antes, tengo, por muchas experiencias de primera mano, tendencia a pensar que en lo significativo el valor de la cultura científica de el español promedio no vale más de la que podría tener la de un Español del siglo XVI.

Eso sí, la universidad Español tiene un nivel aceptable (aunque eso se va a ir al garete ya mismo), tal cómo refleja el link ese que nos situaba en el puesto 9. Es decir, que prácticamente hay dos mundos separados, unos científicos universitarios en un nivel razonablemente bueno viviendo en un país que, dada la nula industrialización y la tendencia de gobiernos y televisiones a desfomentar y desprestigiar la cultura científica (porque seamos serios, lo hacen a posta) el grueso de la población son funcionalmente analfabetos científicos que, por aquello de que hasta ahora había dinero, han tenido acceso a una tecnología que serían incapaces (en función de su nivel científico) de distinguir de la magia.

Y a todo esto, se anunció el descubrimiento del bosón de Higgs (o más bien de algo que se le parece muchísimo pero que los del LHC por precaución no se mojan del todo en llamarlo así) y que ahora queda por dilucidar exactamente que tipo de bosón de Higgs es (el del modelo standard o alguna versión supersimétrica del mismo). Para subrayar lo que se pretende transmitir con este post dejo una anécdota. Alguien que leyó aquello de que el bosón de Higgs da masa a las partículas sugirió que cuando se dominen sus características probablemente se hagan aplicaciones prácticas del mismo. Y entre otras mas o menos típicas por lo que he escuchado a otra gente y que en cierto modo es comprensible que se haga en función de lo que se oye en la divulgación sugería que se podría usar para…adelgazar. En fin, no querría ser demasiado malo y tal vez esa persona escribió muy rápido y sin pensar, o simplemente tuvo un mal día. Pero vamos, que fijo que otras personas, dada su base, podrían haber hecho propuestas igualmente disparatadas incluso en el mejor de sus días :P.

Higgs, higgs, hurra!

julio 3, 2012

Hoy es el día en el que el LHC tiene previsto hacer el anuncio oficial del descubrimiento del bosón de Higgs. La blogosfera está llena de entradas en las que se analiza casi cada factor de lo que puede o no decir exactamente el LHC  sobre el higgs con la cantidad de datos que tiene acumulados hasta ahora. Por ejemplo, no es nada sencillo asegurar que es un bosón de spin 0. Y, desde luego, hasta que no haya más datos no se podrá decir sí es el higgs del modelo standard o alguna versión dosimetría del mismo.

Cómo quiera que estoy escribiendo está entrada desde el móvil no me voy a alargar mucho más. Simplemente la dejo para que sirva de recordatorio para quienes quieran ver en vivo el anuncio.

Actualización. Obviamente me hice un pequeño lío con las fechas. El anuncio del Higgs es mañana día 4, no hoy día 3.