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Olympo: Dioses en mundos-brana

marzo 12, 2010

Hace unos días terminé la lectura de la olympo de Dan Simmons.

Este autor de terror y CF es concido principalmente por la saa de hyperion, que posiblemente sea una de las mejores de CF de todos ls tiempos (eso sí, con altibajos).

Olyympo es la 2ª parte de una saga en la que se nos plantea, entre otras tramas, a una reconstrucción de la guerra de troya y de los dioses griegos en clave de ciencia ficción.

La primera parte, titulada Illon -editada en España en dos libros separados, al igual que la segunda-nos mostraba el escenario básico. Un académico, catedrático universitario de lenguas clásicas, especialista en la illiada de homero es resucitado por unos seres que mimetizan la apariencia y poderes de los dioses griegos del olympo. Estos dioses le han encargado la misión de verificar que la guerra de troya transcurre conforme a narrado en el poema de homero.

Las otras dos tramas principales involucran a unos seres robóticos, los moravecs, que viven en el cinturón de asteroides y que hn detectado actividad anómala en marte. Acuden a investigar y se encuentran el tinglado montado por los dioses, y alguna cosilla más.

La otra parte de la trama implica a unos descendientes de la raza humana que viven ignorantes y felices, asistidos por unos seres, los voynix, que cuidan de ellos. Son jóvenes, hasta los 100 años, visitas a un sistema de rejuvenecimiento cada 20 años mediante. A los 100 años se supone que se convierten en posthumanos. En su vida fácil y autocomplaciente uno de sus entretenimientos es ver mediante un “paño de turín” la guerra de Troya.

En illion hay mucho misterio, y los dioses tienen un carácter épico muy logrado.

Las explicaciones científicas son decentes. El teletranspporte es cuántico. Y nadie hace nada que no tenga una explicación razonable en física básica. Cuando pasan cosas muy extravagantes se nos avisa de ello y queda como misterio abierto.

Teniendo en cuenta que Simmons no es científico hace un trabajo muy apañado y si bien la física implicada e l que se enseña en licenciatura (más o menos, y por supuesto siempre a nivel descriptivo) todo esta muy cuidado, y es consistente.

En esta segunda parte, Olimpo, se continua la historia y se dan muchas explicaciones. Se pierde parte del caracter épco y el peso de a historia recae en personajes shakesperianos ya presentes en lla primera parte (es un encaje bastante rocambolesco e mezclar a Shkespeare, y algún autor clásico mas en la trama. Además resulta que juegan un papel importante, de manera indirecta, en todo lo que acontece. Puede decirse que, tería de multiversos (entendidos como realidades cuánticas alternativas) Simmons le da a la creación literaria un carácter casi literal. Ciertamente una propuesta esperable de alguien con su gusto por la literatura pura. y no especialmente descabellada desde e punto de vista científico.

Quizás lo que mas gratamente me sorprende en esta 2ª parte es el atrevimiento que tiene Simmons al incluir elementos de teoría de cuerdas en sus exxplicacines. Hay “agujeros brana” (se supone que agujeros de gusano que conectan regiones del espacio-tiempo incluidas en branas distintas). No llegaa explicar que es na brana (alg así como el lugar dónde puede fijar sus extremos una cuerda abierta, y que hace que el universo parezca tener 4 dimensiones en vez de las 10 en las que viven las cuerdas- en realidad es mas complicado que eso, pero valga para ls propósitos de este post esa explicación-).

También nos habla de Calabi-Yaus, de agujeros negros y unos cuantos elementos de física mas avanzada que la que usaba en Illion. Ciertamente se nota que simmons no es físico, pero suple bien sus carencias con buenas dosis de sentido común. Cómo el sentido común es difícil de alcanzar sospecho que detrás de él hay una buena dosis de documentación y reflexión. Sea como sea se agradece mucho que se haga ese esfuerzo por incorporar física realmente moderna en la trama. Y que, además, juegue un papel relevante y natural.

Por cierto, hay un detalle que posiblemente podría tildarse de error. Los posthumanos jugaron con agujeros negros artificiales. En un momento dado nos enteramos de que hay por ahí rondando unos miniagujeros negros de n mucha masa y el tamaño de un balón de futbol. Se supone que si se les deja sueltos se terminarían tragando la tierra. El error es el tamaño. La tierra, una vez convertida en agujero negro tendría el tamaño de un guisante. Un agujero negro del tamaño de un balón de futbol así a ojo diría que debería tener la masa de Júpiter. Podemos ser tolerantes y pensar que tal vez algún fenómeno cuántico modifica muy drásticamente las características de esos miniagujeros. Pero me parece una gran concesión. Afortunadamente la esencia de lo que plantea es correcta y unos miniagujeros con masa suficiente para n evaporare por radiación hawkings (un fenómeno descrito teóricamente, pero no oservado aún en experimentos) se tragarían la tierra mas o menos como lo describe.

En fin, muy interesante todo. Alguna gente le ve unas pegas a el final con las que no coincido demasiado. Y es muy gratificane que un autor de CF proveniente del mundo de las letras se atreva, con un resultado my dino, con física avanzada. Hay físicos que escriben CF usando conceptos físicos mucho mas elementales. SIn duda los dominan tecnicamnte mejor que simmons, para eso son profesionales. Pero no deja de ser interesante que alguien de letras les “moje la oreja” en lo que debería ser su campo

EN cualquier caso muy recomendables, posiblemente casi obras maestras, estas dos entregas.El que consiga encontrarlas que no dude en adquirirlas.Se supone que están reeditadas así que no debería ser imposible.

Pr cierto, yo siempre he tenido mas querencia por los dioses nórdicos. No puedo pues evitar el recomendar la lectura de el relato corto “thor vs capitán américa”, de Larry Niven.Esta editado en España en la recopilación de ucronias titulada “hitler victorioso”.

Sombras sobre baker street

febrero 22, 2010

Baker street es la residencia del mas famoso detective de todos los tiempos, Sherlock Holmes. Se puede afirmar que este personaje vuelve a estar de moda. De un lado tenemos la recientemente estrenada película sobe el mito, protagonizada por Robert Downey Junior. La película rompe con algunos moldes que otras películas anteriores habían creado sobre el personaje y que no estaban en la obra de Conan Doyle. El director afirma que para la película ha recogido elementos de las novelas poco utilizados previamente y los ha explotado mas extensamente. Posiblemente el mas destacado sea el aspecto de atrista marcial de Sherlock. En un pasaje corto de una de las novelas de Doyle se afirma que para sobre vivir a su famoso encuentro con Moriarty en la catarata Sherlock usó “barjitsu”. En algunas ediciones españolas se tradujo eso como “ju-jitsu”, pues este sistema japones de lucha es mas conocido. Indagando en internet he descubierto que el barjitsu es un estilo creado por un ingeniero inglés de esa época que había residido un tiempo en Japón. dónde había aprendido algo de ju-jitsu. De vuelta a Inglaterra lo mezcló con elementos del boxeo inglés de esa época, y le añadió técnicas de defensa personal usando elementos propios de la moda de entonces, como el bastón y el bombín. El actor que interpreta a Holmes es conocido por practicar Win Chun, el estilo de lucha que practicó Bruce Lee en sus orígenes. Lo que he visto en algunas entrevistas a ese actor, dónde aparece practicando en el gimnasio me indican que hay poca similitud entre lo que e hace y la versión mas extendida de win chun en Europa, el wing tsun (otra transcripción del símbolo chino) de la EWTO (European wing tsun asociation). Indiferentemente de eso hy la suficiente similitud entre cualquier variante del wing tsun y el boxeo tradicional inglés (posiblemente mas apropiado que el moderno en peleas sin guantes) como para pensar que la forma de pelea que pudiera tener holmes no fuese muy diferente de lo que se ven en la película.

No me extenderé mucho mas con esa película. Decir que, en general, tenemos un holmes mas americano que inglés, pero que en cuanto a la parte intelectual y a su metodología sigue siendo lo que describe Doyle. Aparte la película tiene toques que posiblemente podrían considerarse steampunk .En definitiva una película bastante entretenida en la que posiblemente la mayor transgresión es el poco parecido físico entre el actor y la descripción que del detective se hace en las novelas

Los que refieran una versión mas clásica del personaje pueden seguir la serie que sobe el mismo emite en estos momentos un canal de la TDT, popular madrid. Eso sí, para seguir los cambios en el horario de emisión hacen falta unas ciertas dotes detectivescas.

Tras este repaso a la actualidad voy con el motivo que da título a la entrada. Se trata de una recopilación de relatos cortos hechos por diversos autores (posiblemente el mas conocido de los cuales sea el guionista de comics y escritor Neil Gaiman) en el que se mezclan el mundo del detective y el universo de H.P. Lovecraft. La idea es muy internaste pues contrapone al racionalista por excelencia, Sherlock, frete aun mundo de pesadilla e irracionalidad poblado por criaturas estrafalarias. Los relatos son bastante diversos, aunque casi todos comparten adecuadamente el mínimo de elementos para considerarse enraizados en ambos universos (posiblemente el mas traído por los pelos es una aventura de Irene Adler, un personaje femenino que posiblemente sea lo mas cercando que holmes tuvo a un affair romántico, en la india enfrentándose a una criatura de fuego, que no sé si existe en algún relato del escritor de provicence -Lovecraft-) .

Aparte de los elementos mas folclóricos la esencia de enfrentar racionalidad a seres “mas allá de la compresión humana” esta bastante bien tratada. Posiblemente la solución al dilema que plantean los autores este muy influenciada por la ciencia ficción. Los “antiguos” son extraterrestres y su “magia” es ciencia muy sofisticada. En oros relatos se opta por sugerir otro tipo de relaciones. Po ejemplo Holmes tendría sangre proveniente de otra especie enemiga de los “chtulutchianos”.

Habiendo leído casi todo el holmes de Doyle y algunos elatos de Lovecraft yo diría que en general el veredicto es que gana holmes. Ciertamente es un holmes que debe asimilar que existen cosas fuera de la experiencia cotidiana del londrés de su época. Pe, por otro lado, ese Holmes habría leído a autores como Julio Verne y no tendría tremendos problemas para aceptar elementos extraordinarios -siempre cuando la evidencia fuese igual de extraordinaria.
Por cierto, un aspecto que me resulta casi cómico del universo Lovecraft es el hecho de que sus criaturas son terroríficas “por decreto”. Me refiero a que el autor usa y abusa de epítetos varios para indicar lo enloquecedor y monstruoso que es ese universo de pesadilla. Sin embargo cuando describe lo que nos cuenta es mas patético que terrorífico. Los humanos se convierten en criaturas similares a pulpos, o peces tal vez. Realmente eso puede ser muy desagradable para el que le pasa ( o tal vez no si es un sectario convencido), pero para el resto mas que miedo lo que podría provocar es si acaso repugnancia, pero no particularmente miedo. Digamos que esas criaturas no parecen terriblemente peligrosas. Conozco los argumentos que afirman que esos seres representan a ciertos inmigrantes que a Lovecraft le parecían deformes y el presunto trasfondo social de sus historias. Y también se supone que el tal Chtulu es muy poderoso y que tiene muy mala uva, pero vamos, que sin estar de todo mal muchas veces Lovecraf es bastante alambicado artificioso. Me parece que como autor de terror Stephen King le superó en varios órdenes de magnitud.

Una cosa que hecho en falta es que alguien con conocimientos de física de cuerdas intente describir el universo Lovecraft. Posiblemente los antiguos vivirían en otra brana. O quizás en una región del multiverso muy alejada de esta. Sería interesante plantearse que variantes de las leyes físicas (surgidas de las variaciones de las constantes fundamentales propias de esos multiversos) pdrían favorecer criaturas lovecraftianas.

Aparte de todas estas consideraciones los relatos de ese libro son entretenidos y pueden leerse con una mentalidad de puro entretenimiento. Recomendables.

Microagujeros negros y viaje espacial

diciembre 7, 2009

Supongo que muchos de vosotros habréis leído las crónicas de McAndrew, del escritor Charles Shefield (los que no lo hayan hecho, pues ya están tardando ).

Uno de los elementos estrella de esas crónicas es el kernel. Básicamente un kernell de esos es un agujero negro de Kerr-Newman (osea un agujero negro rotatorio y cargado) de poco peso (y evidentemente tamaño) que es usado para producir energía mediante el proceso de Penrose, o algo similar. Este tipo de procesos se basan en extraer energía rotatoria del agujero mediante el procedimiento de lanzar hacia él una partícula que al llegar a la ergoesfera (zona del espacio-tiempo que gira con el agujero) es acelerada. Una vez tiene una cierta velocidad de rotación la partícula se divide en dos, una parte queda atrapada en el agujero negro y la otra escapa lejos de él, con una energía cinética mayor de la que tenía la partícula inicial (pese a tener menos masa).

La necesidad de que el agujero negro tuviera carga surgía de la necesidad de poder controlarlo, pero no jugaba mayor papel en la producción de energía.

El uso principal de esos dispositivos era la propulsión de naves espaciales. Realmente ese es un factor a tener en cuenta pues , aunque pequeña, la masa de un agujero capaz de aportar una cantidad práctica de energía posiblemente lo convirtiese en un peligro caso de que se perdiera el control y terminara deambulando por el interior del planeta.

Eso era una novela y aunque el proceso de Penrose, y el resto de la física, era totalmente sólida, tenía unos pequeños problemas prácticos. Uno de ellos era el pequeño problemilla de no tener a mano un microaguero negro de esos. Si no recuerdo mal en la novela ese microagujero se suponía que provenía de los agujeros negros primordiales formados poco después del big-bang y que aún no se hubiesen desintegrado por radiación de Hawkings en la actualidad.

Otra posibilidad que existe (no recuerdo si aparecía en el libro, pero ciertamente hay gente qu ela ha investigado y ha hecho los cálculos) sería formar uno de tales agujeros negros mediante la implosión de una cierta cantidad d materia dispuesta en capas esféricas en el interior de una detonación de una distribución igualmente esférica de bombas atómicas. Un agujero de esas características tendría- relativamente- bastante masa, y no tengo muy claro como se podría controlar una vez creado. Dado que con esa masa posiblemente estuviera en el régimen de acrección de Bondi sería un peligro potencial a medio plazo para el planeta caso de quedar atrapado en el interior del mismo.

Un hecho a tener en cuenta es que esa novela es de los 80. Desde entonces ha habido unos cuantos desarrollos en física teórica, y en particular los modelos de mundos brana inspirados en las teorías de cuerdas. En esos modelos la gravedad a cortas distancias es mucho mayor pues existe una dimensión extra de tamaño mesoscópico (intermedio entre le miro y el macroscópico). Esa gravedad aumentada abre la posibilidad de crear agujeros negros en un colisionador de partículas que alcance energías de unos pocos TeV, como por ejemplo el LHC. Imagino que cualquiera que no haya estado haciendo turismo espacial (o que haya quedado atrapado en una isla desierta) habrá oído bastantes veces la histeria del agujero negro del LHC que podría destruir el mundo y las correspondientes justificaciones -no siempre explicadas con el necesario detalle en mi opinión- de porque no hay que temer eso (ciertamente algunas explicaciones que he leído de tan simplificadas que pretenden darlas son directamente erróneas, pero bueno, si uno busca encuentra los detalles).

Sin duda cualquiera que conozca por separado los dos hechos que he presentado se planteará si no pueden unirse. Es decir, si no puede estabilizarse un agujero negro de esos que crea el LHC, sobrelimentándolo para que no se desintegre inmediatamente por la radiación de Hawkings y haciéndolo crecer mas rápido de lo que lo haría por si mismo hasta que alcance un tamaño decentito y poder usarlo de Kerrnell. Yo, desde luego, me lo he planteado. Pues bien, hay un físico -Louis Crane- que lleva unos cuantos añitos muy centrado en esos temas y que este Agosto publico un artículo en Arxiv sobre el particular (http://arxiv.org/abs/0908.1803v1) bajo el muy descriptivo título: “ARE BLACK HOLE STARSHIPS POSSIBLE? “. Una descripción sencilla del artículo puede leerse aquí: http://www.sciencenews.org/view/feature/id/50326/title/A_black_future

El artículo empieza haciendo un repaso de los problemas prácticos que presenta el viaje espacial tripulado a largas distancias. Uno de ellos el crear un escudo eficaz contra los rayos cósmicos. La mayoría de soluciones a este problema requieren o bien un blindaje muy pesado, que obliga a que el vehículo consuma mucha mas energía para ser acelerado, o bien un blindaje magnético que requiere mucha energía. Sea como sea hace falta mucha energía (podéis ver detalles sobre ese problema-así como del resto problemas del viaje a marte- en este documental:http://www.documaniatv.com/tecnologia/rumbo-a-marte-3-mantenerse-con-vida-video_e8e1232c8.html). Ciertamente esta bastante claro que el viaje espacial a largas distancias sólo es una perspectiva realista para el común de los mortales si se consiguen fuentes de energía mucho mayores de las actuales (en el artículo menciona la antimateria, ero enseguida la descarta como sistema práctico (podéis leer mas sobre esa posibilidad en el blog de física en la ciencia ficción de Sergio L. Palacios, concretamente en http://fisicacf.blogspot.com/2007/09/por-un-puado-de-antimateria.html y en http://fisicacf.blogspot.com/2007/10/hasta-que-lleg-su-hora.html)

Tras eso va al tema en sí, los agujeros negros. Debo decir que la propuesta que hace es diferente de las que he apuntado atrás, pero estaba bien recordarlas para tener claro lo que se había discutido hasta ahora sobre ese tema.

Lo primero que discuten es como el agujero negro proporcionaría energía. En vez de el proceso de Penrose pretenden usar la emisión de Hawkings. En la sección III del artículo discuten los detalles de la misma, y las correcciones a la potencia emitida por ese proceso cuando el agujero negro tiene un radio muy pequeño y la temperatura de Hawkings es tan grande que permite emitir no sólo fotones sino muchos otros tipos de partículas. En particular llegan a dos conclusiones. Una es que la energía emitida es mayor que la que sugieren los modelos mas simples. Otra es que, adecuadamente dirigida esa radiación puede usarse para propulsar el agujero negro (y potencialmente cualquier cosa que se ancle adecuadamente a él) hasta velocidades cercanas a la luz. Es decir, que podría usarse directamente el agujero negro como sistema de propulsión y no sólo como fuente de energía.

Luego discuten como formar un agujero negro en el rango de masas adecuado (lo que ello llaman un agujero negro subatómico). Para ese fin se considera un mecanismo distinto a los dos que he comentado antes. La idea propuesta es usar una distribución de lasers de rayos gamma apuntando hacia una región central dónde estaría la masa que se pretende colapsar. La verdad es que no dan muchos detalles en este artículo sobre ese particular y remiten a la bibliografía (que no he consultado). En particular me intriga si en esos cálculos consideraran solamente escenarios con cuatro dimensiones o también tendrán en cuenta la posibilidad de la existencia de dimensiones extra mesoscópicas, lo que posiblemente facilitaría un poco el proceso. Conociendo un poco las preferencias teóricas de Crane sospecho que casi seguramente habrán contemplado solamente el caso sin dimensiones extra. En cierto modo eso sería bueno pues haría depender todo el contructo teórico de un factor que si bien puede existir no se suele considerar que sea algo excesivamente probable.

Toda la física discutida en el artículo es física standard, y mucha de ella esta probada en laboratorio. Pero no toda. La radiación Hawkings, no esta experimentalmente verificada, pero la practica totalidad de los físicos teóricos la consideran algo prácticamente inevitable ya que cálculos sobre la misma (y el muy relacionado tema de la entropia de los agujeros negros) ha sido hecha con muy diversas aproximaciones (aproximación semiclásica a la gravitación cuántica-osea cuantización en espacios curvos, teoría de cuerdas, LQG, etc) dando resultados concordantes. Otro asunto que discuten es que hacer cn el agujero negro cuando la nave deba estar en reposo. Ahí mencionan la opción del remanente. Esto equivale a decir que en algún momento la radiación Hawkings deja de funcionar y en vez de desintegrarse completamente queda algo del agujero negro-el remanente-. No es que este totalmente descartado, pero hay muy buenos argumentos para pensar que esa posibilidad es muy poco probable que sea cierta. Con todo ese es un detalle menor y en el artículo no lo mencionan como un aspecto crucial.

El otro aspecto importante que depende de física no verificada experimentalmente es que para que la energía/potencia emitida en función de la temperatura f(T) sea lo que a uno le gustaría sería muy deseable que en el espectro de partículas que pueden ser emitidas se incluyan partículas supersimétricas. Y la supersimetría es algo de lo que no se tiene constancia experimental (aunque la mayoría de teóricos, y sobre todo los de teoría de cuerdas están bastante convencidos de que debe existir). Lo bueno es que sobre estos dos asuntos pendientes, dimensiones extra mesoscópicas (que posiblemente juegue un papel accesorio), existencia o no de la radiación Hawkings y supersimetría nos pueda sacar de dudas el LHC (comprobar la radiación Hawkings dependería de la existencia de dimensiones extra del tamaño suficiente para crear agujeros negros microcópicos, si bien podrían obtenerse pruebas de esas dimensiones extra-caso de existir- incluso si no son lo bastante grandes para crear agujero negros).

Tal vez pueda parecer a algunos excesivamente especulativo, pero a mi particularmente me parece mucho menos exótico que otras cosas que he visto propuestas. De hecho me parece incluso sorprendentemente realista en su conjunto. Es más, dada la tremenda dificultad del viaje espacial (que queda muy claramente explicada en los documentales que dejé enlazados antes) me parece mucho más probable que si cuando ese tipo de viajes se lleven a la práctica con una cierta regularidad usen sistemas como el que propone Crane (u otros similares surgidos de la física de altas energías actualmente bajo investigación) que de cualquiera de las alternativas mas mundanas actualmente consideraradas.

Autores hard actuales: Stephen Baxter y Alastair Reynolds

julio 22, 2009

Ya mencioné que la CF hard no parecía pasar por una buena época, especialmente en lo que a las publicaciones en español se refiere. Algo hay no obstante y voy a comentar sobre un par de autores publicados -no en exclusiva- por “la factoría de las ideas”.

El primero del que hablaré es Stephen Baxter. Cumple los requisitos adecuados para escribir hard, osea, que tiene una sólida base científica. En concreto es licenciado en matemáticas (desconozco la especialidad) e ingeniero (o sé en que). He leído un sólo libro suyo “evolución”, que enseguida comentaré. Otras publicaciones suyas disponibles en español son “antihielo”, homenaje a Julio Verne, y “las naves del tiempo”, continuación mas o menos oficial de la máquina del tiempo de H.G. Wells. La wikipedia las cataloga de Steampunk, supongo que por aquello de estar relacionadas con autores del siglo XIX, inglés uno de ellos. No habiéndolas leído no puedo opinar, pero a juzgar por lo que dicen, falsamente, de Reynolds, soy algo escéptico al respecto. De lo no publicado en español me interesaría mucho la saga Xeelee (ciertamente mas que lo ya publicado, excepción hecha de “evolución”).

Voy con el libro citado, evolución. Aviso, sin desvelar detalles concretos doy posiblemente mas información de la que alguno pudiera desear. Las indicaciones de la contraportada son totalmente equívoca. Cierto, hay unos personajes, biólogos evolutivos, antropólogos y afines, que acuden a una conferencia en una región cercana a un supervolcán que ha empezado a entrar en actividad. Es un futuro cercano y la humanidad esta amenazada por l superpoblacion y los problemas ecológicos. Y sí, hay un pequeño porcentaje del libro centrado en esa trama. Sin embargo la mayor parte del libro se dedica a trazar un panorama de los homínidos, sus antecesores, empezando en el cretácico y sus sucesores.

El primer personaje que nos encontramos es purga, un purgatorius -pequeño mamífero del cretácico-. Purga vive justo en la época del impacto del meteorito que acabó con los dinos. Leemos sus hazañas y heroismos en el mundo de los dinosaurios. Se nos cuentan aspectos de diversos dinosarurios, algunos reales, de existencia constatada en el registro fósil, y otros hipotéticos. Incluso hay hipótesis mas o menos plausibles sobre características de algunas especies de dinosaurios, una de las cuales es conjeturada como cuasiinteligente. Pero estando todo muy bien detallado, explicado y argumentado, lo mas logrado es el tratamiento de purga. De ser un personaje humanos estaríamos ante una historia épica digna de los grandes héroes grecorromanos. Sinceramente, después de leer la historia de purga uno mira de otro modo en los documentales de animales las partes dedicadas a los diversos roedores. También esta logradísima ladescripción del impacto del meteorito y sus consecuencias. Digamos que solo por ese capítulo ya se ha justificado el precio del libro. Funcionaría perfectamente como un relato corto independiente y en ese caso yo me podría plantear seriamente que es el mejor que he leído nunca.

Luego sigue en la misma tónica, con otros animales de otras épocas, todos ellos significativos cambios en la evolución que daría lugar a los humanos. Algunos relatos están mejor que otros pero ninguno es tan bueno como el episodio de purga. Luego se llega a los homínidos y a los propios humanos. Ahí hay algunos relatos bastante buenos, con reflexiones muy interesantes y muy bien documentado. El último de esos capítulos ya esta centrado en una época histórica, la caída del imperio romano, y se plantea una idea muy sugestiva. Se nos presenta a un senador romano que se dedicaba a coleccionar huesos y que fue capaz de conjeturar que había predecesores de los humanos. Algo así como un Charles Darwin Romano. Evidentemente el relato se encarga de dejarlo fuera de la historia documentada. Pero me queda la duda de si hay indicios de que algo así podría haber pasado realmente. En todo caso aprovecho para recordar que el primer emperador romano convertido al catolicismo destruyó la mayor parte de los escritos de Grecia y Roma y que lo que sabemos hoy día sobre sus logros intelectuales proviene de copias de una muy pequeña parte de los mismos conservada en la parte oriental del imperio. Además esa pequeña parte sólo cubría las épocas primeras. Dado que Atenas durante el imperio Romano fué la cuna intelectual de occidente (si bien no el centro de poder político), y que se sabe que tras Aristóteles era muy previsible que pudieran haber adoptado algo parecido al método científico puede conjeturarse que tal vez llegaron mucho mas lejos de lo que ha trascendido. En fin, hipótesis, Como la del libro sobre un senador antropólogo.

Tras la parte de ancestros de los humanos, y de un breve interludio en el futuro inmediato, nos plantea una extinción humana y se pone a conjeturar sobre los posibles descendientes. Las conjeturas son razonables, esta bien escrito y tal. Pero la verdad, yo esa parte la he lo he leído con una cierta indignación -algo que tal vez pretendiera el autor, o tal vez no, quien sabe-. Resulta que se nos plantea que la inteligencia es abandonada y que se opta por otras estrategias evolutivas. Sinceramente, la primera parte, la de ancestros, tenia una cierta cohesión en la épica para alcanzar la inteligencia. Esa segunda parte es todo lo contrario, da la impresión de que nos están hablando de unos perdedores. Ciertamente es un punto de vista discutible el mio, pero es lo que hay.

Paso ahora a hablar de Alastair Reynolds. El autor es licenciado en físicas y trabaja en la ESA (european spatial agency). Por algún motivo extraño he visto que mucha gente considera que hace space ópera, o si acaso space ópera con toques hard. Disiento del todo. Hace hard con historias ambientadas en el espacio. Vale que pueda usar algunos “lugares comunes” de otros géneros, como el cyberpunk, la space ópera o el steampunk según dicen. Pero eso son detalles anecdóticos, estilistica literaria. El hilo motor de sus libros (he leido dos, espacio revelación y el arcada de la redención) esta centrada en hipótesis sobre la posible historia de la vida en la galaxia fundamentadas en especulaciones científicas. Aparte cuida todos los aspectos científicos. Como no hay gravedad artificial usa la inercia. El sonido no se transmite en el vacio, etc. Vamos, que no es “la guerra de las galaxias”. Hay especulaciones científicas descritas con bastante detalles, sobre posibles nuevas tecnologías de muy diverso tipo. Por ejemplo en “el arca de la redención”, especula sobre un sistema para anular la inercia de la materia. No entra mucho en detalles de como hacerlo, se limita a mencionar un “manipulamos el vacío cuántico”, pero por lo demás es muy cuidadoso en analizar las consecuencias de esa parte que deja sin especificar. Por ejemplo los efectos biológicos de suprimir la inercia. También es muy interesante la especulación sobre como se puede destruir un sol a partir de la ciencia conocida (o variantes mínimas de la misma) asumiendo que no hay demasiadas limitaciones de tipo ingenieril. Sinceramente, esas especulaciones no sé si son del propio autor o las ha tomado de algún artículo. Yo apuesto por lo primero. En todo caso es el tipo de especulación científica, basada en ciencia respetable, que no tiene especial cabida en textos científicos y que sólo cobra pleno sentido en una novela de ciencia ficción. Digamos que no es mera divulgación científica ni tampoco inventarse cosas arbitrarias. Es ciencia practicamente pura creada ex-profeso para una novela. Que esa es precisamente la caractrísitica mas definitoria del buen hard.

Aparte de ciencia en sus novelas hay personajes mas o menos interesantes con unas problemáticas mas o menos pertinentes. Pero cumplen un papel, mostrarnos retazos relevante de un universo diferente y atractivo en la que la especulación sobre aspectos científicos y sus consecuencias en la sociedad conforman la parte importante. Vamos, que es ciencia ficción hard.

Estas dos novelas están centradas en una trama global, y hay otras dos, “ciudad abismo” y “el desfiladero de la absolución” (traducción muy solmene, aunque no sé yo si muy acertada de “absolution gap”). La idea central a todas estas novelas es explicarnos porque la vida inteligente es tan escasa en la galaxia. Resulta que hay unos agentes responsables de esa escasez y los humanos deben lidiar con ellos. Como nota final decir que en “absoluton gap” me han informado de que hay especulaciones basadas en la teoría de cuerdas (en especial en los “brane universes”). Aún no he leído ese libro, y tengo mucho que hacer en estas fechas (entre otras cosas consolidar al máximo mi conocimiento de la teoría de cuerdas), así que no estoy seguro de si sacaré tiempo de modo inmediato para leer ese libro. Pero lo leeré en cuanto se presente la ocasión propicia, fijo.

Eater

enero 8, 2009

Cómo señalé en un post anterior corren malos tiempos en España en cuanto a la publicación de ciencia ficción hard.

Eso conlleva que la última obra publicada de mi autor favorito, Gregory Benford, sea cosmos, publicada en USA en 1998. Desde entonces Benford ha publicado cinco novelas, una de las cuales es la que da título al post. Siendo imposible localizarla en español procedí a leerla en inglés (algo que no me entusiasma).

El título, traducible por “comilón”, hace referencia al protgatagonista absoluto de la novela. Se gana el sobrenobmre por el modo en que es detectado, al inicio de la misma. Unos astrónomos detectan estallidos de rayos gamma. Al identificar su situación se encuentran con que se han producido en la nube de ort que envuelve al sistemam solar. Pronto comprenden que se trata de un agujero negro que avanza devorando cometas y eyectando parte de la materia que entra en el disco de acrección para moverse de un asteroide a otro. También comprueban que, en promedio, esos saltos le llevan a una trayectoria que le acercará a la tierra. Le dan el nombre de “eater of all things” abreviado a eater.

La trayectoria tan extraña que sigue es señal de que algo extraño sucede. Y posteriormente se desvel que, verdaderamente, así es. El agujero negro resulta estar vivo y se pone en contacto con la tierra. El resto de la novela nos informa sobre como puede estar vivo un agujero negro y las interacciones del mismo con los humanos, contada, principalmente, por los astrónomos que descubrieron al eater.

A lo largo de la novela se van dando detalles, explicandno como se descubren, sobre la estructura del agujero negro. Se estima que su masa es del orden de la de la luna. Eso implica que su tamaño debe ser algo ligeramente inferior al de un guisante. SE ns va informando que la parte viva no es el agujero negro en sí (entendiéndose por ello el horizonte de sucesos mas la ergosfera) sino los campos magnéticos que rodean al mismo. El propio eater informa a los humanos que es una construcción artifical hecha por una raza alienígena hace la friolera de 8.000 millones de años. Es decir, que es masm antiguo que la tierra y que el propio sistema solar.

No es la primera vez que Benford usa una criatura de estas caracteristicas. Ya aparecen en los últimos libros de la saga del núcleo. En la escala de poderes galácticos Benford los situa por encima de los mecs (inteligencias mecáncicas/artificiales) que a su vez estan por encima de las inteligencias orgánicas. En ese sentido este libro odria verse como una elaboración de ese tema. Sin embargo es totalmente independiente de la saga del nucleo pues en esa el primer contacto alienígena de la especie humana es un mec, no un ser magnético. Y además, el siguiente contacto es el inicio de una guerra de los humanos contra los mecs. El primer contacto con un ser magnético ligado a un agujero negro Benford lo situa en un futuro muy distante, sí que, defnitivamente, este libro es independiente de la saga del núcleo.

Sobre la novela en sí decir que es entretenidaa, para mi gusto bastante mejor que la anterior, cosmos. El mayor punto de interés, por supuesto, es el propio agujero negro y sus características tanto físicas como circunstanciales (que quiere, como piensa, etc). También estan bien tratados los personajes humanos, en especial los científicos, que descubrieron el agujero negro y que juegan un papel pasablemente importante en la gestión del contacto con él. Se deja ver también la relación d elos científicos con los politicos. En particular hay una frase bastante destacable: “Si los temas humanistas resultan ser importanes entonces mejor no dejarlos en manos de los humanistas”. Con todo, como no podia ser de otro modo, el personaje mas interesante es el agujero negro.

Siend Benford un profesor universitario de física, y siendo su especialidad la astrofisica (y tal vez la astrofisca de agujeros negros) la parte científica esta tratada con solidez. Obviamente no entra en los detalles de la magnetohidrodinámica de plasmas que son el soporte vital de ser magnético ya que esa es la parte puramente CF. Sin embargo la física de agujeros negros en sí es ciertamente correcta. Debo decir, no obstante, que en un momento dado creo entender que se afirma que se puede dar un viaje en el tiempo en la ergosfera del agujero negro. La posibilidad de viaje en el tiempo en agujeros negros tipo Kerr (agujeros negros rotantes) proviene de que en el ineror del mismo las coordenadas radial y una de las angulares toman signatura negativa. En la coordenada radial sólo se puede avanzar en una direccion, hacia radios decrecentes. La coordenada radial, por otra parte, se asume que deb de ser periódica (como lo es fuera del agujero negro). Esto puede interpretarse com que si se da una vuelta completa en torno al eje de giro del agujero negro se debe volver al mismo punto del tiempo (tenemos una CTC-closed timelike curve). El caso es que, como digo ese cambio de signo de la coordenadoa angular sólo se da dentro del horizonte de sucesos y no en la ergosfera con lo cuál no veo yo como podria vaiajrse en el tiempo usando la ergosfera. Con todo siendo Benford experto en el tema es posible que sea yo el equivocado y hay aotro mecanismo de viaje en tiempo en las vecindades de un agujero negro. O puede también que Benford lo use como recurso literario. Al finy al cabo en el último libro de la saga del núcleo usa estos viajes en el tiempo para entremeclar los personajes de distintas épcoas que habían aparecido en los otros libros de la saga. En todo caso en eater ese viaje en el tiempo juega un papel muy secundario. Y no descarto haber entendido mal algo (cosa de leer en inglés). En todo caso como si se nos describe mas adelante una escena posterior a la caida dentro del agujero negro tampoco habría mayor problema.

Por cierto, esta última parte no creo que pueda considerarse spoiler. Con estas indicaciones nadie va a poder hacese una idea de la parte de la trama a la hago referencia.

A quien este inteeresado en los detalles de la fisica de agujeros negros decirles que tengo previsto escribir algunos posts, no sé si en este blog o en el otro (o en ambos) sobre varos aspectos de la misma. Eso sí, que nadie me pida fechas xD.

Y volviendo a la novela, la conslusión es clara. Una excelente novela de hard que es un apena que no este publicada en España. Y mucho me temo que si quiero seguir leyendo a Benford voy a tener que repetir eso de leerle en inglés.

¿Ciencia ficcion hard R.I.P.?

diciembre 23, 2008

En  sédice he abierto un hilo sobre el satus de la ciencia ficción Hard en España. Se han discutido muchos aspectos, pero la conclusión mas importante a la que he llegado es a que en Espalña los editores no estan interesados en publicar hard, quizás porque los lectores no estan muy interesados en leer hard.

A mi no me interesa apenas otra CF que no sea hard. Tengo bastante claro que el hard es el motor de la ciencia ficción y que los otros géneros se nutren de ella para explorar otras posibilidades (con resultados dispares).

Toda esta informacion me resulta un tanto chocante. He seguido la CF basicamente leyendo libros, y los comentarios que se hacían en las portadas. En particular estaba encantado con la editorial nova y su selección de autores hard. Y comparto bbastante los puntos de vista de Barceló sobre el género.

Cuando internet, y en especial la we 2.0,  o para ser menos pedante y mas exacto, los foros y portales, empezaron a surgir intenté entrar en foros de CF. El primer gran foro de CF, que marcó una época,  fué Cyberdark.  Lo conocí, pero apenas participé.  Entre otros motivos el sistema de foros que usaa me resultaba bastante confuso.

Entre tanto fuí asistiendo a como en las estanterías de CF iban desapareciendo los libros de hard por otros estilos que a mi particularmente ni siquiera me parecen CF propiamente dicha. Y que desde luego no me interesaban.  Cómo mucho podría intentar buscarlos e una biblioteca, pero la verdad, ni eso.  Enlo que a internet se refiere fuí a dar en parte por casualidadcon un grupo de gente, los góticos, que supuestamente eran, en promedio, aficionados a la CF (y de paso al comic).  Hasta ese momento haía tratado de CF  con gente de facultades de ciencia. Cierto que no todos los científicos son aficionados a la CF, pero los que lo son mayoritariamente lo son al hard. Bien, el contraste con una colectividad de lectores de CF mayoritariamente no científicos frente a los científicos fué chocante. Basicamente tenían una concepcion de la CF que yo califico de “ciencia ficcion de palo”.  Dicho de otro modo, que de la CF se quedan con los escenarios comunes y la estética y le quitan todo el contenido tanto científico cómo conceptual. Se limitan a contar historias comunes en un entorno diferente.

Total, que no me servían de mucho. Lo achaqué a las peculiaridades de sa gente.  Entonces, dado que en las estanterías de la stie3ndas la cosa iba a peor, y yo no sabía muy bbien porque y que mi único otro contacto con la CF en internet, la lista de corrreo de escritores de CF estaa definitivamente muerta opté por buscar foros de CF. Eso fué un tiempo después de que Cyberdark  hubiera cerrado y uos cuantos foros emergentes se disputaran la sucesión.

Probé suerte en dos de ellos. En uno me anearon en el primer mensaje por poner un link (baneo automático) y no me molesté en volver (porque además no me parecía muy activo). El otro fué sédice.  Me resultó interesante. Y vi gente del tipo que esperaba encontrar, gente de ciencias interesada en la ciencia ficción ( los logs de ellosdos de ellos estan en la lista de enlaces de este blog).  Tamién había otro tipo de gente en sédice, que tenían otros puntos de vista menos hard. Pero me pareciónormal. No comparto sus opiniones, y no mevan a convencer de que debo leer a  Philip K. Dick, pero bien, hay cosas intermedias.

Una vez he, mas o menos, terminado de ponerme al día en teoria de cuerdas -y alguna cosilla mas-, quise retomar mi labor de escritor novato. Y empecé apasarme por la zona de sédice adecuada para ello. Para mi horror y estupor ví que alli casi nadie escribía hard. La normas del foro, muy sensatamente, aconsejan que si alguien pubica en el foro debe comentar los escritos de los demás. Pero claro ¿que voy yo a commentar sobre CF no hard? No conozco los entrsijos de esas variantes, y no me interea conocerlas. Cada vez que de tanto en tanto ojeo algo me rafirmo en lo de siempre, no me interesa, y, más aun, en genral no me parece especialmente bueno.

Por otro lado los pocos comentarios que recibía sobre lo que escribía se centraban en aspectos meramente literarios. No es que me oponga, sin duda son necesarios y acepto las correcciones estilísticas sin mayor problema. Pero echaba de menos que se discutiera lo que realmente me interesaba, la trama de la historia. Al fin y al cabo la CF es una iteratura de ideas (hay quien no opina eso, pero a mi es la característica que me interesa). Y la parte hard (y eso que en lo que envié no haia demasiado) directamente se consideró que era mejor discutirla por mensajes privados.

Total, que entre eso y que  sabía que estaba siendo descortés con los otros autores decidí abrir ese hilo. Y ahí me entero de lo que ya coenté,que a los editore (oviamente no a Barceló, al resto) no les interesa el hard. Y que, las ventas de ese género en España, son mínimas. Total, que la alternativa, como dijeron por ahí es escribir en ingés. Claro, no siendo nativo de esa lengua no sé si será posile, pero hasta que no lo intente no sabré si es factible o no.

Respecto al futuro del hard, en general. Bien, acaban de apuntar que ahora el hard es el technotrhiller. He leido poquísio de ese género. Y no me disgusta. De3 he3cho agunas cosas que he escrito encajarían en ese género sin problemas Pero por su misma naturaleza es bastante limitado en sus posibilidades argumentales. Debe mantenerse la CF hard tradicional.

Y si la gente piensa que ya ha dicho todo lo que tenía que decir, estan muy, muy equivocados. Yo cnozco sore todo la física teórica de frontera. Y de aí pueden surgir un montón de cosas que son bastante diferentes a lo que se ha pubblicado hasta ahora. Y sin duda expertos en otra áreas podrán sacar de ellas ideas para escenarios novedosos que nos saquen de lo haitual.

La pregunta es ¿poruqe no estan apareciendo novelas de esos expertos?  Sea cuál sea la causa es una lástima.

Axiomático

julio 21, 2008

Hay verdaderos fans de Greg Egan (posiblemente entre el grupo de lectores más o menos regulare de este blog). Yo siempre he preferido a otra gente, Gregory Benford,  Joe Haldeman, Charles Shefield, etc. Posiblemente parte del motivo es que soy primordialmente lector de novelas y no de relatos cortos.

Axiomático es una recopilación de relatos cortos de Greg Egan (incluyendo uno con ese mismo título). Y debo añadir que, sin lugar a dudas se trata de relatos excelentes. Previamente había leido de este autor “cuarentena”, una novela larga y “oceánico”, tres relatos largos, (o novelas cortas, según se mire). La primera no me había gustado demasiado, me parecía que abusaba demasiado de explicar una y otra vez el problema de la reducción de la función de onda en mecánica cuántica .

Ya había leído críticas, en sédice, acerca de que la mejor producción de Egan hasta la fecha estaba en sus relatos. Y efectivamente, puedo corroborarlo. En esta colección priman relatos en los que se fuerza la noción de identidad de un ser humano, bien sea por manipulaciones psicológicas debidas a drogas (axiomático), bien sea por cambios físicos extremos (la caricia), o bien por la mecánica cuántica-si, otra vez, sic-  (en el relato que abre el libro, “el asesino infinito”).

En la parte científica de las tramas usa elementos de distintos tipos, aunque abundan más las elucubraciones sobre cirugía, ingeniería genética y demás temas de corte biológico que las basadas en física (interpretaciones de la mecánica cuántica aparte) y matemáticas, lo cuál choca dado que Egan es físico. Tal vez parte de la explicación provenga del hecho de que trabaje mucho con ordenadores, lo cuál se refleja en algunas de las tramas. De hecho conviene recordar que si bien Egan tiene algunas publicaciones conjuntas con Jonh Baez, una de las figuras mas conocidas dentro del grupo de gente que trabaja en LQG (Loop quantum gravity) su labor en estas publicaciones es de un claro corte informático, realizando labores de análisis numérico y similares.

Otro valor añadido de estos relatos es que en muy pocas páginas da elementos para reflexionar sobre posibles escenarios adónde nos podrian llevar en no mucho tiempo los acontecimientos político-sociales de hoy día. Y la verdad es que algunos de esos escenarios no son nada halagüeños.

En conclusión, una excelente colección  de relatos. Tan excelente que me alegra mucho saber que aun me quedan unos poquitos por leer y por tanto algún rato más de diversión leyendo CF de primera. Eso sí, sigo siendo un lector que prefiere las novelas. A ver cuando Egan alcanza el misnmo nivel escribiendo novelas largas que cuentos cortos. Sería algo digno de pasar a la historia ;-).

Indiana Jones and the lost alien

mayo 26, 2008

Me he retrasado unos días en ver la cuarta entrega de Indiana Jones, por motivos que no viene al caso, lo cuál me ha servido para leer unas cuantas críticas a la película antes de ir a verla (por ejemplo la de el trasgu probabilista.

Bien, creo que, pese a todas esas críticas, hay terreno libre aún para hacer muchas observaciones sobre la película, así que voy con algunas. Aviso, intentaré no destripar argumentos, pero tampoco va a ser esto 100% libre de spoil (por cierto, a ver cuando alguien busca una traducción pegadiza al castellano de esta palabrita).

Lo primero situar el fondo de la aventura. A diferencia de las entregas anteriores, dónde indiana trataba con objetivos arqueológicos relacionados con religiones convencionales, y en activo (catolicismo en la primera y la tercera, una rama exótica del hinduismo en la segunda) que derivaban en sucesos de caracterísitcas “mágicas” aqúi trata con un mito no ligado estrictamente a una religión, una famosa ciudad perdida objeto de la codicia de los conquistadores españoles, que derivan en unos sucesos de características “científicas” (que discutiré al final). En concreto la trama entraría dentro de lo que se conoce como astroarqueologia, y la s novelas de Erich von deniken e imitadores. La astroarqueologia vendria a ser algo así como la búsqueda de signos de visitas alienígenas en restos arqueológicos.

Creo que es preciso aclarar mi postura al respecto de la astroarqueologia. El primer punto a considerar es admitir o no la existencia de vida alienígena, y en particular civilizacions alienígenas con tecnología avanzada y viaje interestelar. En la última década hemos verificado que hay bastante planetas, algunos de ellos en el intervalo orbital en torno a sus respectivas estrellas, y con los tamaños apropiados, que, apriori, permiten vida similar la terrestre. Daado que apenas hemos empezado a mirar eso apunta a que hay bastantes facilidades para la existencia de vida alien. Pero una cosa es la existencia de vida y otra la existencia de civilizaciones intergalácticas (en la película consideran otra posibilidad que ya comentaré mas adelante). Admitamos que de algún modo sea posible el viaje interestelar. Con la tecnologia terrestre es muy compllicado, pero, en principio, es factible. Conforme a la ciencia actual es más seguro hablar de vieje a velocidad inferior a la de la luz, aunque hay algunas posibles alternativas (agujeros de gusano, por ejemplo). Y, por supuesto, podemos arguir que una civilizacion alien ha dado con otras alaternativas que desconocemos que le facilitan el viaje interestelar. Realmente es una diferencia grande un tipo de viaje u otro, pero no voya discutir a fondo el porqué. En todo caso el dato importante es que hay una posibildiad razonable de visitas alienígenas. Una vez establecido esto habría que preguntarse cuan relevante es dicha posiblidad. ¿Alguien duda que sería el mayor acontecimiento de la historia de la humanidad verificar dicha posibildiad?. Si es así casi mejor que no se moleste en seguir leyendo el post. Vaale, admitamos que sería un hecho de la máxima importancia. Por tanto es una posiblidad que debería estudiarse, podeis ver en el blog del trasgu probabilista que los rusos dedicaron bastante atención a este particular.

Aprovecho para volver a la película. En “el arca perdida” y en “la última cruzada” los “malos” eran los nazis, en esta son los rusos. Mucha gente ha querido ver esto cómo una pequeña variante argumental para no repetirse demasiado, y, si acaso, para poder tartar por encima la caza de brujas de AMcarthy. Tal vez, yo no puedo leer la mente de Spielberga si que sólo puedo hacer conjeturas. Eso de leer la mente de Spielberg quizás la mala de la peli, Cate Blanchet, aka Galadriel, o gente así xD (no sé si todo el mundo habrá caido en que Galadriel era telépata y que, al menos en parte, el intento de leer la mente de Indi es un guiño al personaje élfico en cuestión). Sea de la manera que sea a mí me parece muy apropiado que en esta peli los malos sean los rusos. En ls otras pelis los nazis eran candidaatos ideales pués bien sabido es el hecho de que los nazis tenían pasión por las “ciencias ocultas” y una relacion de odio (o amor odio, quien sabe) con el cristianismo, así que era normal que buscasen el arca perdida o el caliz de la última cena creyendo que les podria dar “poderes inimaginables”. Los rusos por el contrario, eran antireligiosos. Cómo podeis leer en el blog de instan eso llevo a que se interesaran en buscar explicacioens sociológicas a las religiones, y una posilbe explicación sociológica es que los dioses sean alienígenas. De hecho el gobierno ruso apoyaba activamente esas interpretaciones, asi que no es nada extraño que la espia y cientifica rusa creyera sin problemas en la trama alien y que estuviera al tanto de las invstigaciones arqueológicas al respecto (y por supuesto más si cómo afirman en la peli rusia había encontrado aliens accidentados en el siglo XX). Otro aspecto interesante del personaje es que hacía “investigacion paranormal”. Realmente desconozco cuál es el punto de vista en los paises comunistas de la época sobre el particualr, pero, así a priori, no me sorprende. Incluso en occidente en esa época (o más o menos por esa época, si no es en los cincuenta, en los sesenta y setenta con total seguridad) había una cierta tolerancia a esa idea. Se llegarona abrir en algunas universidades occientales centros de estudio parapsiologico (recientemente cerradas debido al fracaso en la obtencion de resultados). Autores cómo Asimov, de ascendencia ligada a los paises del este, por cierto, uso la telepatía en la serie de la fundación. Stanislav Lem, autor polaco, y por tanto del bloque del este, adjudicaba dotes telepáticas al enigmático planeta “solaris”. Eso me induce a creer que en rusia no estaba del todo mal visto creer en la telepatía. Un último apunte. Puede sonar raro que una científica tan atípica cómo la de la peli fuera una “favorita” de Lenin (obviemos el “pequeño” error que apunta instan sobre las fechas). Casos peores habia en la realidad. Es famoso el caso de un consjero de Lenin, que trabajaba en biologia, y que estaba en contra de Darwin y a favor de Lamarck (hay una anécdota célebre sobre el particular cuando tuvo un encuentro con el famoso, y excelente, físico Lev Landau, que o expondré para no alargar aún mas el post). Eso llevo a que la URSS estuviera muy retrasada respecto a occidente en biologia (lo cuál tendría cmo consecuencia práctica, entre otras cosas, unas peores consecuencias, que contribuyeron a arruinar su economía). Digamos que el papel de esa cientifica rusa puede decirnos mucho sobre el régimen comunista, si queremos buscarle las vuelta de tuerca.

Volvamos al tema de la astroarquologia. En principio es una posibildad legítima preocuparse de buscar indicios de contacto alienígena en alguna época del pasado de la tierra. Habría que distinguir al menos 3 épocas. Una anterior a la aparicion de los homínidos. Esto abarca muchos millones de años. Los signos reconoibles de tales visitas alienígenas en princio debe´rian ser tecnologicos. Lo malo es que la tecnologia se degrada rapidamente. Es decir, pongamos que por lo que fuese hace 70 millones de años unos aliens pululasen entre los dinosaurios y que, mientras se entretenían rodando escenas de peleas entre dinos no se dieran cuenta de que había una avalancha de tierra y quedaran enterrados en limo. Bien ¿que quedaria del equipo de grabacion? Pués muy probablemente absolutamente nada. Además hemos de asumir además que las visitas serían ocasionales (si hubiesen establecido una colonia permanente seri pequñea, y durante no muchos años) con lo cuál es mucho menos probable que haya aliens atrapados en limo que dinos. Una segunda época importante sería en el álba de la huymanidad, de los prmieros homínidos a la época histórica. Aquí las implicaciones y onsideraciones ya cambiaan. De un lado tenemos que estamos hablando de épocas mucho mas recientes (desde un millon de años hasta hace 10.00o años aproximadamente). Es una aépoca muy extensa de tiempo, y bastante mas reciente. Lo suficientemente amplica cómo para que estadisticamente haya probabilidades razonables de visitas alien aleatorias (por supuesto no tenemos datos precisos sobre cuantos aliens puede haber en el universo, con lo cuál la incertidumbre es grande, pero vaya) y lo bastante cercana cóm para que haya mas posibilidades de que se conserven restos tecnológicos. Por supuesto hay otro aspecto significativo. Si hubiese aaliens en esa época podría plantearse la posiblidd de que hubiesen interferido en el futuro de los homínidos ¿quen no ha visto la escena dle monolito y los monos en “2001, una odisea del espacio”?. En realidad aparte de restos arqueológicos normales pdemos invstigar esto mediante la genética. Supongo que la menos alguns de los lectores recordar´n que hace unos años se hizo famosa la “Eva mitocondrial”. La idea es que las mitocondrias, unos orgánulos de la célula dónde se produce la energia de la misma, tiene un ADN independiente que se herda unicamente de la madre. Eso hizo posible hacer un estudio en los humanos actuales que indicó que todos provenian de una zona africana. Los arqueólogos no estuvieron muy de acuerdo y aportaron indicios de existecia de humanos en diversas zonas. Bien, todo eso es de hce algunos años. Recientemetne a habido una pequeñña aportacion extra a esa teoria. Se ha podido estimar el tamaño de la población de la que provenía esa “Eva mitcondrial”. Se estima que estamos hablando de una población de unos 2.000 individuos, justamente en el limite de la viabildad genética. Analizando las fechas en que vivian esos individuos se observa que vivieron en una pepoca de cambio climático extremo. Posiblemente ese cambio les llevó al borde de la extincion. Caso de no haber sobrevivido la tierra ahora probblemente estaría dominada por los herederos del “homo antecesor” u otros homínidos. ESto, de cara al escenario de intervencion alien, no deja de ser relevante. Los eventuales aliens que, por lo que fuese, quisieran favorecer la evolucion de los hominidos es de esperar que eligieran algún homínido de amplia difusión. Si actuaron sobre poblaciones europeas esto llevaria al homo antecesor y coetáneos. todos ellos actualmente extinguios, con lo cuál si ese hubiera sido el caso habrían fracasado. Si hubieran actuado con los antecesores comunes de los primeros europoes y los humanos actuales provenientes de África, digamos los austrolopitecus y el homo hábilis (digamos que contribuyendo a us rápida encefalizacion), si hubiera habido permanencia de su legado, aunque no veo cóm podri aseguirsele la pista dado el corte genético que hubo en los humanos actuales al verse su población reducida a 2.000 individuos en una época dada. En fín, no le demos mas vueltas, sólo era un apunte. Y por supuesto los posibles restos tecnológicos tenian menos probabilidades de degradaarse. Aprovecho apra comentar un detalle. Aparte de tecnologia actualmente establecida debería plantearse la búsqueda de tecnologia futurible (por ejemplo nanotecnologia).

La tercera época, que es la que contempla la pelicula, es la visita de aliens en épocas históricas. Aqúi la probabildad de visitas aliens es mas baja pués estamos hablando de un periodo de tiempo muy corto (del orden de unos pocos miles de años). Por contra las probabilidades de que quedara un registro de su actividad son muchísimo mayores. Para empezar los relatos escritos (al fin y al cabo lo que diferencia historia de prehistoria es la existencia de fuentes escritas). Por otro lado de épocas tan reciente es relativamente mas plausible haya restos físicos. Aunque ojo, un esquelto de un homínido es la cosa más fragil del mundo. De una hipotética cilivlizacion alien antropomorfica de pocos individuos caso de que algunos hubiese muerto y su cadaver, por lo que fuese, quedara en el planeta tierra es muy poco probable que quedara algo de él. Piensese que un cadaver en la naturaleza es completamente reciclaod (comido por alimañas y los restos degradados por bacterias) en un año o así (en el mejor de los casos posibles, en realidad podria desaparecer del todo en cuestion de días). Sólo en asos muy raros podría fosilizar. De una poblacion de partida amplia hay posibilidades estadisitcas de tener retos, de unos pocos cientos de aliens…casi ninguna. Esto, por supuesto, asumiendo que los aliens pasaran a la cadena alimenticia terrestre, y que sus huesos fueeran similares a los de los sere de aquí. E la película la “calavera de cristal” hace referencia a que se esta tratando con el cráneo de un alien de apariencia cristalina. En realidad durante buena paarte de la película se piensa que es una escultura y no un resto. Voy a hace un impas en la exposicion de astroarqueologia para comentar el particular. Al principio Indi debe, presionado por los rusos que le habian capturado, buscar entre una ingente cantidad de cajas la que contiene un resto que había recogido unos años antes (luego sabremos que en un incidente sospechosaamente parecido ala caos rossevlt, tan manido por la magufería). Indy no sabe que hay en la caja, pero sabe qeu es “furetemetne magnético”. Eso da lugar a unas escenas muy vistosas en las que, a falta de brújula, usa polvora, que contiene elementos metálicos magnéticamente cargados, para localizar la ubicación de la caja. Mas adelante vemos que la caja atrae apreciablemetne materiales metálicos pesados (rifles, lamaparas) desde unos pocos metros de distancia. Cuando se abre la caja se ven los restos de una criaatura de apariencia hominida (pero con toques claramente no humanos). Y se establece que es la criatura, y no el envoltorio, lo que es magnéticamente activo. La verdad es que las escenas de la búsqueda son muy entretenidas, pero la viabilidad de una criatura viva con semejante actividad magnética es, digamos que muy reducida. Mas si asumimos que debe habitar en un entorno tecnologico. Imaginees un humano en similares circunstancias. Cualquier objeto met´lco ailado de las proximadiades saltaría hacia él con bastante velocidad, co lo cuál las posiblidades de que lo hierese gravemetne serian grandes. Y aparte, en cuanto pasara cerca de alguna superficie metálaica grande y pesada (magnéticamente activa) quedaría pegado a ella, tras darse un buen porrazo. En fín, seamos generosos y conedamos que el animal sólo se vuelve magnético tras fallecer.

Sigo un rato más con la busqueda de aliens en culturas antiguas, la esencia de los libros de von deniken. En sí no veo nada de malo en ello, y, cóm dije, la URSS de stalin tampoco. Un aspecto importante es que los arqueólogs han sabido trazar una historia coherente sinusar esa hipótesis. Pero digamos que hay una posiblidad de una desviacion metodológica en lo sarqueóglos, mayoritariamente criados en un stablisment judeo-cristiano reacio a la idea lienígena. Incluso el stablisment científico puede considerarse en conjunto hostil a esta hipótesis. Digamos que aunque la posiblidad existe es razonable suponer que etadisitciametnte no es muy grande. Mas importante aún es el hecho de que caso de haber existido dichas visitas se plantearia la cuestio de porque se habrian marchado. Bien, voy a jugar un poco. Tras ver 10.00 busqué referencias a la fecha de extincion de diversas especies animales y halle que una de ellas, planteada or unos astrofisicos, consideroba la posiblidad de que una supernova sita aunos 2500 años luz provocase unos miles de años despues de su explosión una lluvia de meteoritos metálicos que hubiesen acabdo con la megafauna americana. No sé como una estrella puede producir meteoritos sólidos. Y posiblemente haya mejores explicacioens para esas extinciones. El caso es que hasta ahora me hbia ocupado de las repercusiones directas para la tierra de dicha supernova (y otras posibles supernovas en el futuro). Pero he caido en otro aspecto. Lo de los metoeritos metálicos es discutible, pero esta universalmetne admitido que una supernova puede esterilizar planetas sitos en otros sistemas solares en un radio de varios años luz a la redonda de la supernova. Y sabemos que hubo una supernova por las inmediaciones hace unos miles de años. La cuestión es plantearse la posible influencia de esa supernova so bere hipotéticas civilizaciones aliens situadas por el mismo entorno que nosotros (que son las que mas probablemtne nos habrían visitado). Una civilzación sin recursos de viaje interetelar a la que le hubiese pillado cerca la explosión lo haabria pasado muy mal. La civilzacion humana actual, con la tecnologia actual, probablemetn n podria sobrevivir a dicha explosión (seguramente unos cuantos indiviudos si, durante algunos años, pero posiblement no podrian vovler a reestablecer la civilzacion y terminarian extintos). Eso nos quita unos cuantos “vecinos potenciales”. Una civilizacion recien iniciada en el viaje etelar tendría ms opciones. De hecho podemos suponer que previamente a la explosión udieran haberla previsto y que eso les habría motivado a explorar el espacio en busca de emplazamientos alternativos, caso de que su planeta se viese afectado. Incluso si no se viese afectado su planeta sabrían que dicha supernova podria llegar a extinguir civilizaciones incipientes, lo cuál podria acelerar la investigación del entorno antes de que eso succediese. Hay varios motivos para ello, desde intentar ayudar, a intentar estudiar antes de la destrucción, recoger muestras, etc. Por supuesto es importante establecer que supeustamente la explosion afectó a la tierra hace unos 13.000 años, pero a otros planetas podria haberles afectado en otras épocas y en distinto grado(dependiendo de su distancia a la explosión). Es factible que unos hipotéticos visitantes a civilzaciones humanas muy antiguas se encontraran con que su planeta de origen hbia sido diezmado (en mayor o menor medida) por dicha supernova y que eso hubiese afectado a los posibles planes de establecimiento en la tierra. En fín, no tomeis esto muy en serio, es simplemente jugar co información reciente (laa hiptesis esta es del 2004) para revisitar ideas antiguas (Von denken es de los 70-80).

Bien, dejemos de lado la astroarquelogia y sigamos con la película. En concreto los apsectos arquelogicos mas cnvencionales. En varias escenas vems a Indy descifrando textos en escritura maya, traduccion por un amigo suyo de otra escritura mas antigua. Nada raro, ¿no? Al fin ya la cabo Indy es un reputado profesor de arqueologia. Si vais a wikipeida podeis ver que la traducción de escritura maya es complicada y no estaba minimamente resuelta en esa época. Es mas, por lo visto el bloque soviético iba por delante. Pero bueno, cómo en la peli se quedan en aspectos muy generales de lo que es el jeroglifico (aguas, serpientes, y cosas así) podriámos aceptar barco respecto a los mayas. De todos modos eso de la “escritura mas antigua” es mas sospechoso. No todas las culturas precolombinas tenáin alfabeto. En particular los Incas no lo tenían (usban un sistema muy arcaico, y poco práctico) de nudos en cuerdas para tenre registros limitados de cuentas numéricas y poco más). Eso hace que, en principio, sea muy arriesgado jugar con “escrituaras antiguas” precolombinas, pero, vale, admitamos pulpo. Lo que ya me cuadra mucho menos es el tema de Orellana. Resulta que orellana es central en la peli pués él buscó en e pasado la ciudad que enconrtro el arqueologo amigo de Indy, a la uqe llegaran al fin de la peli. Se supone que la cidudad esta en la selva amazónica (en la peli de hecho es así). Y vale, orellana se perdió buscando la ciudad y no se encontraron los restos. El amigo de Indy, sin embargo, había dado con ellos y deja pistas al señor jones para que lo halle. Esas pistas incuyen los famosos geoglifos. Un geoglifo es una estructura enorme, que continee undibujo, visible sólo dede grandes alturas. Se supone que es imposible diseñar un geoglifo sin poder volar para ver com queda. Ese es uno de los puntos fuertes de la astroarqueologia magufa (los von deniken y cia). La verdad es que lei a Deniken hace mucho tiempo, y que cuando empecé a estudiar ciencia seria dejé de leerlo y de preocuparme de esas historias. POr supesto no preocuparse de un enigma no significa que este haya sido resuelto. La verdad es que no sé cuál es la postura oficila sobre esos geoglifos. Me imagin que habrá explicacioens convencinales de los mismos, y dede luego no me da tiempo de leer al respecto antes de termianr de redactar este post. Con todo hay un aspecto cuanto menos descuidado en la pelicula sobre el particular. Estos geoglifos estan ubicados en Perú (eso dicen), y se supone que Orellana esta enterrado junto a uno de esos geoglifos. Ahora bien, Perú, y esa zna de Perú en conreto, esta muy lejos del amazonas. Se nos dice que orellana había encontrado la ciudad y que habia muerto al volver. Pero caray ¿adónde se supone que estaba voviendo que le llevaba del amazonas a Perú? ¿y como había recorrido tantisimo territorio sin ser detectado? (que no es que pasara desapercibido un destacamento de Españoles en medio de tanto indio). En fín, me parece un despropóstio metido a capón para hablarnos de los geoglifos. Y me lleva al otro aspecto que mas me disgusta de la pelicula.

Las anteries peliculas de Idiana jones podrian considerarse superproducciones. Se gastaba mucho dinero en extaras y exteriores. Aquí hay pocos extras, y los “exteriores”, al menos algunos, parecen recnstrucciones de estudio. Creo que el despliegue de efectos por ordenador haya hecho que pase desapercibido, pero da la impresion de que en la película no se ha invertido mucho dinero. Es decir, los efectos digitales son mas baratos que los extras y las localizacones de exteriores. En estos tiempos del emule cada vez parece que se intentan producir películas mas baratas para evitar riesgos Y quizás eso afecte incluso a Lucas y Spieberg. Y quizás eso pueda exculpar en parte un aspecto muy molesto. En el cemnterio de Orellana hay unos cuantos nativos, caracterizados con aspecto amenazante, que atacan a Jones y su acompañante. El caso es que estan alli y no se nos dice ni quien son ni que pintan alli. Ahí se hecha de menos toda la intriga de “el templo maldito” dónde sí se preocupa en analizar los aspectos de los indígenas. Más adleante, ya en la ciudad perdida, aparecen otros nativos, de los que se libran con un recurso argumental algo cuestionable, pero vale, admisible. Y tampoco se dice muy bien quien son. Pero bueno, al menos en la leyenda se habla de que la ciduad estaba custodiada por “muertos vivientes”. Podemos admitir que esos indiso son los herederos de la antigua civilzacion y de que han intentado perpetuar la idea de los “Muertos vivientees” para preservar la ciudad. Ahora bien ¿que relación hay entre los indiso de la ciudad y los del cementerio? Vamos, que los del cementerios parecen estar para que indy se marque unas pocas escenas de acción. No me convence nada, epro bueno.

Y paso a analizr el final de la pelicula. A mucha gente le ha chocado mucho y lo encuentran fuera de lugar. Yo no veo porque. Es basicamente el esquema de el arca perdida. Claro, auqí no hay un arca judeocrisitana y no tiene sentido uqe surgan ángeles y demonios. Si toda la pelicula hemos tenido aliens lo más normal es que le final de la pelicula sea muy alienígena (de hecho lo que no pegariaa es un final mágico). De hecho hay precedentes en la filmografia de Spieblberg. El final de “encuentros en la tercera fase” o “ET el extraterrestre” implicna muchas luces y platillos voantes (por cierto, Spielberg ha tocado el tema alien en muchas peliculas, ¿que tiene de extraño que meta a indy en dicha temática?.

Para empezar aclarar que se nos informa de que esos aliens no vienen del espacio exterior sino de un espacio intradimensinal (o algo así). No esta mal, coneso se carga todas las considraciones de astroarqueologia que he hecho en este post, pero, claro, las he puesto sabiendo eso, digamos que eran pertinentes). Analicemos ¿que puede significar intra, o si acaso inter, dimensonal?. Veamos posibildades en funcion de la fisica mas actual. De un lado tenemos la interpretacion de Everet de la mecáncia cuántica, conocida como la de los “mucos mundos”, o de los universos paralelos. Según esa interpretación por cada colapso de la funcion de onda en que pueda haber varias opciones habrá un desdoblamiento del universo fromandose un universo paralelo donde cada opcion se habrá realizado. Los aliens podrian venir de uno de esos universos paralelos. En ese caso posiblemente podrian no ser ni siquiera aliens. Serian humanos de alguna tierra alternativa. Eso explicaría su aspecto humanoide (eso de que los aliens sean antropomorficos suena muy antropcnetirsita, aunque, por otro lado, los aliens que mas podrian interesarse por los humanos son aqquellos que se parecieran a los humaos, al igual que los humanos se iteresan en los monos). Es una iterpretacion muy recurrente en CF, pero la verdad es uqe no termian de encajr cn lo de “intradimensinal”. Veamos alternativas, qeu además encjaen mejor con los efectos especiales.

PAra ello me paso rapidament ea la teoria de cuerdas. Ahi tenemos, par amodelos realistas (obvio la cuerda bosonica, que seria un “toy model”) 10 u 11 dimensiones para jugar.Cóm el universo observado tiene 4 dimensiones (3 y el tiempo) las dimeniones extra deben estar ocultas de algun modo. La manaera mas sencilla de librarse de ellas es enrollarlas en espacioes internos (por ejemplo los famosos Calabi-Yaus)de un tamaño inobservable, del orden de la lingitud de Planck. Tal vez podría intentar jugarse con la posibildad de que hubiese aglun modo de vida en esos calabi-Yaus, pero desde luego no sería similar a nada conocido. Otro escenario en teoria de cuerdas es el de los bran-wrolds. En teoria de cuerdas existen branas, de diversas dimensiones, y el universo observable pdoria ser una 3 brana. de esa bran sólo podria escapar la gravedad. Lo intersante es que, aparte de la brana que representael universo observable, podria haber otras. Y, en prncipio, podria no ser imposible ir a una de ellas de algún modo. Podriamos pensar que esos alien viene de alguna brana. Para ir a una de tales brans habria que desplazarse por una de esas dimeniones extra (que no tendria un tamaño de la lingitud de Planck, sino otro bastante mayor, incluso tal vez cuasi macroscopico). Eso encaja con lo que se ve en la peli, donde se ve que la nave alien simplementedesaparece en vez de salir fuera de la atmosfera rumbo a no se sabe que estrella.

¿Y cómo se podria viajar a través de esas dimensiones, o dimensión, extra? Bien, analizo que se ve en la peli primero y comento a partir de ahí. En la peli tenemos que todo alrededor de la nave da vueltas, justo hasta las mismas narices de nuestro heroe, vaya. Tenemos algo qu eclaramente es una figura de simetría cilíndrica. Com quiera que las piedras, aparte de dar vueltas, flotan en contra del campo grvitaatorio terrestre, y no salen despedidas mas allá de cierta distancia, podemos pensar en dos opciones. un sería que el propio espacio-tiempo gira. La solucón de aguejros negros mas conocida es la de Schsraschild, que es estática. Sin embargo en un caso realista de aguejro negro astrofisico típico hemos de suponer que el momento de giro de la estrellaa que dio lugar al agujero negro se ocnserva en el agujero negro. Esto da lugar a la solucion de Kerr. Ahít enemos un agujero negro con moento angular. Uina característica peculaiar de esos agujernos negros es la “ergoesfera”. Esa ergosfra es una zona de espacio tiempo cercana al agujerno negro que gira junto con el propio aagujero , disculpenseme las licencias linguisticas, obviamente decir que le agujero gira es una manera de hablar. En todo caos lo que si se tiene es que ese “giro” del espacio-tiempo se traduce en algo observable. Ninguna mateira (mas lenta que la luz) puede permanecer estacioinaria, es decir, sin girar, en la ergoefera. Además la ergoesfera tiene una acotación etricta, no hay un decaimiento exponencial o algo similar. Eso explicariá lo que se ve en la peli, que todo gir justo hasta las mismtas narices de Jones, pero nad asalga de alli, ni que Jones se vea arrastrado. Claro, asumir que se ha formado un aguejro negro macroscópico es un gran problema. Algo con esa ergosfera pesaría más que la tierra, y se la tragaria enseguida. Busquemos otras opciines. Las soluciones a las ecuaciones de Einstein con simetria cilíndrica y en rotación tienen, en algunos casos, una peculiaridad. Para ciertos valores permmiten que se formen curvas de tiempo cerradas. La primera de estas opcinoes, o al menos la mas famosa (creo que hay otra anterior, pero no estoy seguro), es el universo de Göedel. Mucho mas adleante se hizo un modelo con una cuerda cósmica girando sobre su eje, y otro con dos cuerdas cosmcicas girando una en torn a otra. Las curvas de tiempo cerradas, permiten “viajar al pasado”. Y eso recuerda que los agujeros de gusano permiten similaar hazaña. La verdad es uqe los agujeros de gusnao no tienen porque tener simetría cilíndrica, y no sirven para viaajr en el tiempo sino se alejan una boca de otra a ciertas velocidades. Pero el caso es que me ha servid de nexo de union eso de los viajes en el tiempo para hablar de los agujeros de gusno. Normalmente conectan dos regiones del espacio lejanas entre sí. Pero pueden conectar dos “universos diferentes”. Supongo que podrian conectar también dos zonas alejadas en la dimension espacial extra de la teoria de cuerdas (teoria M para ser mas exacto).

En fín, podria buscar mas interpretaciones a la escena final en la ciudad, que servirian para divulgar teoria de cuerdas, basicamente, pero, claramente, la idea en la peli es lucir un efecto especial bonito que de la idea de “viaje intradimensional”. Visualmente enrollar una hoja de pale terminaa rompiéndola y al rasgare el “tejido del epscio tiempo” se podria viajar por esas “dimesniones extra”, así que psicológicamente el efecto especial puede mas o menos cumplir con espectativas inconscientes. Vamos, qeu queda bien.

Aah, si, el final de la escena en la ciudad perdida no es el final de la película. Queda otro acontecimiento, baastante desagradable y contrario a la indiosincracia de Indy, pero para es ya veis la película, yo no pienso comentarlo. Aah, si, la película en el cine, nada de bajarla del emule :P.