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¿Quien quiere un nobel pudiendo ganar un Milner?

agosto 1, 2012

La verdad es que la noticia ha cogido a todos por sorpresa porque no me consta de ningún rumor que avisara de su nacimiento. Estamos hablando de un premio orientado a físicos teóricos, dotado con una muy suculenta suma de 3 millones de € (algo más del doble del nobel que éste año ha visto reducida su cuantía por motivo de la crisis), otorgado por el doctor en física y multimillonario ruso Yuri Milner.

El nombre oficial del premio es “fundamental Physic prize”, y su web es ésta: http://www.nytimes.com/2012/07/31/science/9-scientists-win-yuri-milners-fundamental-physics-prize.html

La primera edición ha sido concedida a 9 físicos teóricos. Los nombres son algunos de los mas conocidos de la física fundamental actual. Estamos hablando de gente cómo Ed Witten, Nima Arkani-Hammond, Juan Maldacena,. Nathan Seiberg y Asoke Sen entre los físicos de cuerdas. En cosmología tenemos a Alan Guth y Andrea Linde, y hay otros premiados en temas de computación cuántica que no conozco de nada, pero que sin duda deben ser muy buenos.

La dinámica del premio consiste en que los ganadores de un año eligen a el/los del año siguiente. El criterio para otorgarlo consiste en que se premia a trabajos muy relevantes a nivel teórico incluso si no son verificables experimentalmente a corto o medio plazo. Alguna gente (al estilo de Peter Vowit) pueden estar en contra de esta filosofía, y, sin duda, tiene algún riesgo premiar cosas que, después de todo, pueden llegar a resultar falsas. Por otro lado la naturaleza actual de la física teórica lleva a que inevitablemente se alarguen los plazos entre la teoría yla verificación experimental. Por ejemplo, éste año se ha descubierto algo que tiene toda la pinta de ser el bosón de Higgs y seguramente le den el nobel a Peter Higgs ¡unos 40 años después del trabajo teórico original!. Esta bien que se reconozcan trabajos importantes, sobre los que otra gente ha seguido trabajando, incluso sin la verificación experimental.

En todo caso, en mi opinión, el premio nace con una grandísima omisión. No veo ningún motivo razonable para que entre los galardonados no este Stephen Hawking.

Desde luego lo que está claro es que estamos ante la mejor noticia para la física teórica en muchas, muchas décadas y de una que probablemente va a cambiar el status actual de la misma.

Desde luego lo que está claro es que estamos ante la mejor noticia para la física teórica en muchas, muchas décadas y de una que probablemente va a cambiar el status actual de la misma.

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